Upload est la nouvelle création de Greg Daniels, déjà parmi les créateurs de: Le Bureau (ETATS-UNIS), King of the Hill e Parks and Recreation; qui a également écrit et réalisé personnellement plusieurs des dix épisodes de cette première saison. La série se déroule aux États-Unis en 2033, une période où la combinaison de technologies de pointe et d'un capitalisme effréné a exacerbé la fracture sociale entre riches et pauvres: les employés de plus en plus harcelés et contrôlés d'une part, les maîtres de plus en plus riches et inhumains de l'autre. . Un rôle central dans cette dystopie est joué par l'au-delà, c'est la technologie qui vous permet de "scanner" la conscience d'un individu, avec tous ses souvenirs intacts, et le transférer dans une réalité virtuelle. La vie essentiellement éternelle, mais uniquement pour ceux qui peuvent se permettre une assurance ou la payer de leur poche.

Le premier personnage de Upload que nous rencontrons en premier Nora (Andy Allo), vit et travaille à New York, où elle est employée par l'une des plus grandes entreprises de l'après-vie. Peu de temps après nous savons Nathan (Robbie Amell) beau technicien informatique et passionné par son métier. Nora essaie désespérément d'obtenir de meilleures notes au travail, elle a besoin de la remise des employés pour se permettre une place au "paradis", pas pour elle mais pour son père, qui souffre de "Vape-lung" (ils ont tous dit que c'était plus sûr mais études). Nathan vient d'une famille pauvre, mais est engagé avec une fille de la haute société, Ingrid (Allegra Edwards), qui semble le traiter plus comme un accessoire que comme un partenaire. Le tout dans la "norme" jusqu'au milieu de la voiture avec le pilote automatique de Nathan l'écrase directement dans un camion. Il est transporté à l'hôpital, les deux poumons se sont effondrés et, apparemment, la science médicale n'a pas fait beaucoup de progrès, car il est immédiatement proposé d'être transféré dans l'au-delà pour se sauver. Encouragé par Ingrid, il accepte. Ainsi, après un scan, il est projeté sur Lake View: réalité virtuelle de l'entreprise pour laquelle travaille Nora, qui sera "l'ange" de Nathan, une sorte de servitude numérique.
Ici, il commence à explorer une nouvelle existence basée sur les microtransactions. En plus des paiements mensuels, en fait, les résidents sont tenus de payer de l'argent pour tous les extras: nourriture autre que d'habitude, vêtements élégants, activités; à peu près tout autre chose que marcher le long du lac ou dormir. Il s'agit évidemment d'un fardeau non négligeable pour les proches laissés en vie, qui se retrouvent désormais obligés de subvenir aux besoins d'une personne qui peut potentiellement vivre éternellement et à qui la loi interdit de travailler, ce qui est compréhensible. Une fois l'argent terminé, le "téléchargé" peut opter pour une option à faible coût, avec 2 Go par mois disponibles, s'il est consommé avant le renouvellement, son logiciel sera suspendu pour le reste du mois. Ou ils peuvent choisir de mourir.

Dans cet univers de contradictions, Nathan et Nora commencent à se rapprocher, à devenir amis, alors qu'il s'interroge sur sa relation avec Ingrid, qui vient de menacer de lui couper les fonds. Nora fouillant dans les souvenirs de Nathan, il se rend compte que certains sont endommagés, et ne peut pas expliquer la raison, il se souvient seulement qu'avant sa mort, il travaillait sur une application dont le nom lui échappe, mais probablement rien d'important.
La vue sur le lac ressemble parfois à un ravissement (déjà un joli petit endroit) qui n'a pas réussi: les résidents les moins riches sont obligés d'espérer dans l'aumône d'un homme riche ou de chercher des moyens de contourner le système, avec un va-et-vient de personnes si aliénées qui est prêt à payer un dollar par minute pour attraper la grippe. L'opulence de l'hôtel dans lequel ils vivent s'oppose aux bureaux maigres et déshumanisants dans lesquels Nora et ses collègues travaillent sous la direction d'un manager turbulent et incapable. Les lumières mettent également en évidence ce détachement: le monde de Lake View est patiné, faux, il ressemble aux initiales de Dawson's Creek; mais la réalité est beaucoup plus sombre et grise. Dans ces conditions, aucune des deux alternatives n'est vraiment souhaitable.

Le travail accompli par Daniels pour créer le monde de Upload est remarquable, il existe de nombreuses satires piquantes de dynamiques actuelles poussées à l'extrême. Les enfants ont grandi toute leur vie sur des aliments "imprimés" qui ne savent même pas que le poulet est un animal et que les animaux ont des os, l'intégration des microtransactions - une réalité bien connue des joueurs - et de la publicité dans le quotidien des uploads, de la sexualité numérique , mais aussi le simple fait que l'entreprise ait réussi à commercialiser l'Afterlife est très inquiétant (même si Black Mirror était arrivé plus tôt). D'autres critiques semblent plutôt plus superficielles lorsqu'elles ne sont pas à la limite, mais la caractérisation du monde est globalement stratifiée et très intéressante. L'un des aspects les plus intéressants, et qui soulèvera probablement un bon nombre de critiques, est que les tensions raciales ne semblent pas exister dans le monde de Upload. La plupart des employés de Lake View sont afro-américains ou font partie d'autres minorités, mais le racisme dur et pur n'est plus en mesure de suivre le classisme qui fait ouvertement étalage de tous les «gagnants» de cette entreprise. L'émission contient également un message explicite sur la misogynie et l'objectivation des femmes, mais l'exécution laisse peut-être un peu à désirer.
Les interprétations sont toutes d'un bon niveau, en particulier ceux des protagonistes parviennent à transmettre le profond malaise du monde dans lequel ils vivent, et à quel point ils sont tous les deux frustrés par l'impuissance de ne pas pouvoir faire quelque chose pour le changer. Un peu moins réussis sont les personnages secondaires, mouchetés et seulement tangentiellement impliqués dans le récit, lorsqu'ils n'agissent pas explicitement comme un soulagement comique en exploitant l'absurdité de la situation.

La direction passe de main en main pendant les épisodes mais le ton est cohérent et sans pics ni baisses particuliers, peut-être un peu lent dans le premier épisode, qui dure presque deux fois plus que n'importe quel autre, mais rien qui nuit vraiment à la qualité du spectacle.
La première saison de Upload est le résultat d'un esprit comique remarquable, comme en témoignent ses projets précédents, et tout en proposant certains éléments déjà vus dans "Black Mirror" ou "The Good Place" peut être un point de départ en des temps incertains pour réfléchir sur les injustices de la société dans laquelle nous vivons, et cela ressemble à un incipit intéressant pour construire une deuxième saison plus développée. La série est produite et distribuée par Amazon, et sera disponible sur la plateforme de streaming à partir du 1er mai.

Et cela n'a rien d'ironique.