Dread Nautical est le dernier titre de Zen Studios, la maison de logiciels hongroise célèbre pour son flipper sous licence. Le jeu, déjà sorti sur PC, PS4 et Xbox One, est disponible sur la console Nintendo à partir du 30 avril.

Comme deviné par le titre, le jeu se déroule sur un bateau de croisière, où dans des circonstances indéfinies une grande partie de l'équipage a été transformé en êtres monstrueux. Les quelques survivants n'ont aucun souvenir de ce qui s'est passé et doivent travailler ensemble pour éviter d'être submergés. Le premier impact est agréable et intriguant au bon moment, à la fois pour les références claires à l'imaginaire Lovecraftien aussi bien pour la "cubettosité" des modèles. Le secteur graphique ne sera pas terrifiant, mais les textures stylisées ont leur charme, également grâce aux détails qui peuvent être saisis malgré le style minimaliste. La conception des personnages a des hauts et des bas, celle des ennemis est un peu moins inspirée et la variété des monstres laisse à désirer. Le secteur audio est discret, avec une musique d'ambiance efficace mais un doublage assez médiocre.

Mais passons au jus: Dread Nautical est un tacticien roguelike avec des éléments de gestion et de survie. Le but du jeu est de fouiller les 20 ponts différents du navire pour recruter des compagnons, trouver de l'équipement et chercher des réponses aux nombreuses questions des protagonistes. Comme toutes les tactiques respectables, même la configuration initiale est personnalisable: vous pouvez choisir un niveau de difficulté allant de normal (aucune conséquence pour la défaite des personnages) à fou (permadeth et autres mauvaises choses) et sélectionnez-en un parmi quatre personnages. Après une courte cinématique et un dialogue avec un conducteur de train, le seul autre humain présent, nous commençons à explorer le navire. Sur le premier pont, nous découvrons bientôt les esclaves, des humanoïdes monstrueux qui sont aussi les ennemis les plus courants et à l'aide d'un tube métallique nous mettons fin à leurs souffrances.

Dread Nautical combat est très basique pour un tacticien: emplacements d'équipement, points d'action, grille quadrillée: tous les classiques du genre. Il n'y a rien de mal à être en sécurité, mais un peu plus d'ambition aurait peut-être aidé, aussi et surtout à la rejouabilité du titre. Le but de chaque niveau est de jouer la mystérieuse sirène au bout du pont, qui a le pouvoir de faire évanouir les personnages et de les ramener en toute sécurité au hub. À la fin de la première journée, le chauffeur nous présente les différents mécanismes de gestion / survie: les ressources collectées pendant la journée peuvent être utilisées pour réparer ou niveler des objets, améliorer les compétences et ajouter des lits à notre base, afin que nous puissions accueillir d'autres survivants . De plus, les survivants doivent manger tous les jours, ou s'affaibliront progressivement jusqu'à la mort.

Le gameplay reste fondamentalement le même pour le reste du jeu: exploration, combat sur grille, collecte de ressources et éventuellement jouer de la sirène. Ici aussi rien de sensationnel, mais la mécanique se consolide et fait son boulot. Ce qui se perd un peu, c'est le ton général, qui part d'une manière vraiment dérangeante, mais qui dissipe rapidement complètement la tension, du fait d'une dissonance significative entre la légèreté du récit et la morosité des lieux. L'adaptation sur Switch, en revanche, est excellente, commandes assez intuitives, excellente intégration de l'écran tactile, et bonne localisation des menus, écrans et sous-titres en italien. en conclusion Dread Nautical n'est pas une expérience choquante, mais elle peut certainement répondre aux attentes de ceux qui recherchent un tacticien pour les consoles portables et le soin apporté par les développeurs à le réaliser et à l'adapter est indéniable. Peut-être que 15 euros auraient été un prix plus attractif, mais même à 20 ans, c'est un achat que je recommanderais à tous ceux qui apprécient le genre et recherchent une aventure agréable et sans prétention.