J'avais tellement entendu parler de Mount & Blade au cours de mes années en tant que joueur, l'incroyable simulateur de combat médiéval, avec des possibilités infinies et des milliers et des milliers de mods. Un peu par ennui, un peu parce que je me suis toujours retrouvé autre entre mes mains, je n'ai jamais eu l'occasion de jouer avec jusqu'à présent: j'ai donc attrapé le ballon avec Mount & Blade II Bannerlord. Publié dans accès anticipé à Steam depuis TaleWorlds Entertainments Divertissement après une attente de près de huit ans, le nouveau chapitre de la série est déjà très bien présenté et permet aux joueurs de se replonger dans ces décors de batailles rangées, de sièges et d'intrigues politiques qu'ils aiment tant, mais avec quelques limitations. J'ai abordé le jeu en tant que novice, sans rien lire et le premier impact a été assez négatif. Je ne savais pas quoi faire ni comment bouger, mais lentement le vaste monde de Calradia s'ouvrit devant mes yeux et j'en fus ravi et fasciné.

Il est difficile d'exploiter Mount & Blade II Bannerlord dans un genre de jeu vidéo très spécifique. Il pourrait être défini comme une sorte de système de gestion avec des éléments de jeu de rôle et de vraies simulations réalistes de batailles médiévales. Alors oubliez le personnage qui ravage des armées entières comme dans le musou, ici avec deux flèches bien placées vous êtes déjà au sol. Le titre s'ouvre avec création du protagoniste et son arrière-plan qui modifie les valeurs de l'arbre de compétences. Dans ce cas, un système similaire à celui des Elder Scrolls est utilisé: les différentes capacités progressent à la fin de l'action dont elles ont besoin. Peu de temps après, nous passons à un didacticiel rapide qui explique toutes les bases du combat avec des armes à courte portée, à longue portée et à cheval. Une fois la formation terminée, le phase exploratoire, dans laquelle la vue à vol d'oiseau montre la carte du jeu entière, avec les différents camps, châteaux et grandes villes. Le système rappelle vaguement celui vu dans Civilization (très loin) mais dans ce cas seul le protagoniste est contrôlé, dont la tâche est de recréer la légendaire Dragon Banner, une bannière légendaire. Les missions initiales ne sont qu'une introduction à ce qui est le véritable cœur du titre. Une fois que la bannière a été recréée, nous devons prendre une décision: la donner à l'un des dirigeants et déclarer nous-mêmes leurs vassaux ou la garder et créer notre royaume. Ici commencent les premiers défauts. Tous les composants liés à la création de votre royaume n'ont pas encore été introduits et les développeurs, à ce stade, déconseillent d'opter pour ce choix. Le jeu, pour le moment, n'a pas d'histoire réelle ni d'objectifs précis: disons que, pour "gagner", il faut conquérir toute la carte du jeu, pour le dire brièvement, mais en gros tout est laissé au joueur, étant donné que le titre propose une liberté absolue. J'ai personnellement décidé de prêter serment à l'Empire du Sud afin de l'aider à se développer. Après avoir rejoint un royaume, une autre sous-partie du jeu s'ouvre, dans lequel nous pouvons proposer des lois plus ou moins avantageuses et acquérir une réputation aux affrontements, que nous pouvons dépenser pour voter sur les propositions des autres seigneurs ou pour nous les rappeler, afin de créer une armée. Soyez prudent lorsque vous prêtez serment à quelqu'un: si le royaume a déclaré la guerre à une autre population, ils deviennent automatiquement vos ennemis aussi et vous devez prendre soin de leurs armées et de leurs patrouilles qui font le tour de la carte.

Pendant la phase exploratoire, nous pouvons aller visiter différents avant-postes, dans lesquels il est possible recruter des hommes pour notre entreprise o échanger des marchandises. Le jeu a un marché dynamique, par conséquent les prix des différents objets varient en fonction des achats effectués par les différents PNJ et par les caravanes qui se déplacent continuellement. Cela pourrait également être à notre avantage: par exemple, si nous prévoyons de déclarer la guerre à un royaume, nous pouvons aller dans ses villes, acheter toute la nourriture possible afin que la garnison intérieure commence à perdre des hommes et ensuite à commencer un siège, mais cela après avoir hommes accumulés et heures de jeu. Il faut d'abord craindre aussi les petites compagnies de brigands qui parcourent Calradia. Dès que nous traversons la route avec des ennemis, la deuxième phase du jeu commence, celle que je considère décidément plus amusante: la batailles! En plus de contrôler notre personnage, nous avons également la possibilité de donner des ordres à nos troupes, de les déplacer, de les mettre sur la défensive et de définir toutes les stratégies nécessaires pour remporter la victoire sans perdre trop d'hommes. Au début, contre de petits groupes, il suffit de simplement déclarer la charge, mais c'est dans les sièges ou les combats lancés contre d'autres seigneurs que le jeu donne le meilleur. En fait, nous pouvons bientôt nous retrouver à commander même 1000 hommes, répartis entre la cavalerie, l'infanterie et les archers et nous devons les positionner rapidement, évaluer le terrain, les obstacles et même la formation ennemie. Pas toujours une charge sans retenue mène à la victoire, au contraire.

Sans parler du sièges, qui sont à leur tour divisés en deux phases. Après avoir déclaré l'attaque du château ou de la ville, nous devons construire le camp et les machines de guerre comme les onagres, les béliers, les balistes ou les tours mobiles, action automatique qui prend du temps et laisse notre champ à découvert aux attaques des ennemis. En fait, les PNJ ne restent pas sans regarder: rien ne les empêche de former une armée et de venir nous attaquer. Et assurez-vous également d'avoir suffisamment de nourriture en stock, sinon les désertions sont une beauté. Une fois que tout est organisé, nous pouvons lancer l'attaque. Encore une fois, nous pouvons émettre des ordres, mais je pense qu'en ce moment, il vaut mieux laisser l'IA le faire. Nos soldats avancent en effet avec les tours mobiles ou le bélier que nous avions précédemment construit et commencent à attaquer de manière autonome les murs ennemis, même avec des escaliers. Bien sûr, de temps en temps, leur intelligence boite légèrement et il n'est pas rare de les voir empilés au bas des murs car ils sont couverts de flèches ennemies, mais je dois dire que TaleWorlds fait un très bon travail dans l'amélioration globale du titre. Littéralement chaque jour, un nouveau correctif sort et le jeu est magnifiquement également soutenu par la communauté, qui remplit déjà les pages de NexusMods avec des centaines et des centaines de mods différents. La sortie du jeu est prévue pour 2021 également retransmise sur consoles et, compte tenu de la tendance, la situation semble plus que positive.