Pour la première fois dans l'histoire de la marque Pokémon, nous sommes confrontés à un Pass d'extension et non à une troisième édition mise à jour du même titre. "The Lonely Island of Armor", première partie du Expansion Pass, est enfin parmi nous. Comment Game Freak a-t-il pu s'en tirer avec son premier DLC?

Retour à Galar

Une fois le logiciel mis à jour et entré dans le monde du jeu, vous obtenez immédiatement le Passe d'armure, objet nécessaire pour se rendre sur l'île solitaire de l'armure. En réalité, on ne voit rien de ce voyage, car l'intégralité de la traversée est confiée à l'animation classique des Volotaxi, sans possibilité de visiter la gare. Une fois arrivé à destination, le Pokédex est mis à jour pour permettre de reconnaître les créatures tant attendues absentes du jeu de base, mais pas seulement.

Après avoir fait les premiers pas dans la gare d'arrivée, on retrouve les personnages mystérieux présentés lors de la bande annonce et inclus dans le jeu de base grâce à une sorte de prologue du DLC: parlons du coach Poison Type Sophora (dans Pokémon Sword) et l'entraîneur de type psychique Sarriette (dans Bouclier Pokémon). Après un défi qui n'est pas du tout exigeant, vous remarquez immédiatement un pilier de ce contenu supplémentaire: le système d'échelle de niveau. Game Freak a en effet décidé d'adapter le niveau des Pokémon adverses en fonction des médailles obtenues jusqu'à présent, pour faciliter tout joueur souhaitant voler sur l'île même sans avoir au préalable terminé le scénario principal.

L'île solitaire de l'armure: Wild Lands 2.0

Une fois sorti de la gare, vous pouvez jeter un premier coup d'œil à la solitaire Isle of Armor. L'impression est celle d'être devant une nouvelle version des Wilder Lands plus grande et plus diversifiée dans ses macrozones mais, en observant attentivement, vous pouvez voir des améliorations par rapport à l'aire de jeu très critiquée. The Armor Island essaie de mettre un correctif aux erreurs des développeurs sur son premier cadre en trois dimensions, mais ne réussit que partiellement. Si le plus grand soin apporté aux animations des Pokémon présents à l'écran, aux décors des affrontements enfin cohérents avec l'environnement et à la taille des monstres est indéniable (enfin voir un Wailord en taille réelle vous émerveillera), on ne peut se contenter d'autres aspects.

Être devant un Wailord grandeur nature a un certain effet, surtout pour ceux qui ont grandi en voyant de simples sprites

Je parle du manque d'attention prêté aux éléments environnementaux tels que les arbres et les arbustes qui, malgré les nombreuses critiques reçues, n'ont pas été significativement améliorés. Il en va de même pour i baisses importantes des fréquences d'images qui reviennent affliger le titre comme dans les Terres Sauvages, surtout si connecté en ligne. Les macrozones sont plutôt diversifiées et pleines d'objets cachés, mais aussi extrêmement linéaires et avec un level design très peu inspiré. La bande originale, bien que non mémorable, propose des thèmes accrocheurs et un réarrangement d'un thème déjà présent dans Sword and Shield. Bref, il y a eu des améliorations, mais certainement davantage aurait pu être fait d'un point de vue technique.

Non non non, entraîneur San!

Comme l'a affirmé à plusieurs reprises The Pokémon Company, cette première partie du package ne se concentre pas tant sur l'exploration et la découverte de nouvelles créatures mystérieuses, une tâche laissée au second contenu "Les Terres enneigées de la Couronne", mais plus sur les luttes. Sofora (ou Savory) guide le joueur vers le Master Mustard Dojo, un vieil homme aux manières faciles et juvéniles - mais il y a au moins dix ans - le poussant à rejoindre ses rangs d'étudiants.

L'adaptation peut faire sourire certains joueurs et rendre d'autres nerveux

Après avoir obtenu du sensei un Pokémon de votre choix entre Bulbasaur et Squirtle avec forme Gigamax une fois évolué, vous devez faire face à trois tests différents pour gagner la confiance totale de la moutarde. Une fois vaincu, vous obtenez le véritable protagoniste de ce contenu: Kubfu. Vous devez donc vous attacher à l'ours mignon en le promenant sur la carte, un simple prétexte pour introduire le opportunité tant attendue de marcher avec votre Pokémon comme dans les remakes de deuxième génération et Let's GO Pikachu / Eevee. Cependant, cela reste relégué sur la seule île, en fait, une fois de retour à Galar, il n'est pas possible d'être suivi par votre membre préféré de l'équipe. Quel dommage.

Le dernier combat de Kubfu

Comme le montrent les remorques de l'île solitaire de l'Armure, une fois le petit artiste martial obtenu, il a fallu choisir de voyager une, et une seule, des deux pagodes qui se trouvent sur la carte du jeu. Cette succession de combats se joue exclusivement avec Kubfu, clairement inspirée du film d'arts martiaux "Le dernier combat de Chen" avec l'inoubliable Bruce Lee, c'était moins exigeant que prévu, se révélant être une astuce simple pour obtenir l'une des deux formes évolutives du Pokémon. Une fois devenu Urshifu Style à un coup (si vous montez au sommet de la tour sombre) ou style à plusieurs coups (si vous avez terminé le château d'eau), il n'y a rien d'autre à faire dans ces pagodes.

Comme l'a dit Bruce Lee lui-même, "Soyez sans forme, comme l'eau"

De vieux amis, de vieilles manières, mais l'ancien niveau de défi?

Le DLC de l'île solitaire d'Armor se poursuit avec l'arrivée d'une vieille connaissance avec qui partager une nouvelle petite aventure. À la fin, il y a peut-être le seul défi digne de ce nom dans le complot de l'île solitaire de l'armure, mais même ici, il n'y a pas de niveaux de difficulté vraiment élevés. Pour ceux qui recherchent des difficultés dans lesquelles il faut utiliser la tête, Game Freak a décidé d'insérer un mode appelé Essai limité, caractérisé par des défis divisés selon le type de Pokémon à utiliser. Ceci, ainsi que Torre Lotta dans le jeu de base, est la seule occasion pour trouver des adversaires contrôlés par une IA capable de rendre au moins un peu inquiet un joueur non novice.

L'île déserte d'Armor

Que reste-t-il à faire après avoir terminé le scénario et testé l'essai limité? Pas grand-chose en fait. Comme dans l'aventure principale, les activités d'après-match sont extrêmement limitées. Vous pouvez attraper toutes les espèces de Pokémon ajoutées, courir avec le nouveau vélo et trouver chaque Alola Diglett cachée mais, en plus de cela, il ne reste que peu de choses. Il restera également peu dans le joueur après avoir joué première contenu qui goûte beaucoup d'apéritif pour le vrai cours à venir l'automne prochain. J'espère que les Terres enneigées de la Couronne pourront bénéficier de plus de soins, en particulier de ces détails qui, s'ils étaient négligés pour la troisième fois, pourraient définitivement renvoyer de nombreux fans de la marque.