Cris Tales est un jeu Dreams Uncorporated, présenté en juin 2019 pendant la période de l'E3 et présenté plus en détail à la Gamescom de la même année. Arrivé le 17 novembre 2020 sur toutes les plateformes et tous les ordinateurs de la génération actuelle, le titre a vu la sortie récente d'une démo, qui a fait l'objet de mon test dans sa version Nintendo Switch.

Cris Tales ressemble à un old school jrpg. Des villes avec des PNJ pour naviguer, des batailles au tour par tour où les personnages peuvent utiliser des attaques et des compétences pour en tirer le meilleur parti, un système de niveau supérieur avec des points d'expérience, le tout uni par un style graphique dessiné à la main de grande valeur.

Cris Tales passé, présent et futur
Le saut dans le temps entre le présent et le passé est immense. Observer les effets du temps sur les personnes et les environnements de cette manière est fascinant.

La démo nous permet de goûter à toutes les boucles principales de l'aventure, à partir de ce qui semble être le début de l'histoire. Notre ville est attaquée par les forces de l'impératrice maléfique et le protagoniste, Crisbell, obtient «de façon inattendue» des pouvoirs magiques qui seront fondamentaux pour sauver sa ville puis le monde à l'avenir.

Si vous ressentez des choses que vous avez entendues tant de fois, c'est dans l'esprit du jeu: non pas pour réinventer la roue, mais pour trouver une nouvelle façon de la faire rouler. La protagoniste est une orpheline, elle est accompagnée d'un animal magique parlant ... vous devrez trouver les différences ailleurs. Une fois encore, une mécanique liée aux altérations temporelles revient au jrpg.

Soirée Cris Tales
Compte tenu de leur présence extrême sur scène dans les bandes-annonces et l'intro, je dirais que c'est la fête "principale" qui accompagnera Crisbell

Cris Bell a le don de voir simultanément le passé, le présent et l'avenir. Graphiquement, ce cadeau est présenté au joueur sous forme de masque à l'écran. Au centre se trouve le présent, le futur à droite et le passé à gauche. La capacité de jeter un œil dans d'autres époques historiques devient essentielle pour résoudre des énigmes. Prenez un objet du passé pour l'amener dans le futur où ils savent comment le traiter et l'utiliser dans le présent pour modifier l'histoire sur une voie plus favorable. Cris Tales m'a fait beaucoup penser à Oracle of Ages, de la mémoire de Zeldiana, plus que Chrono Trigger.

C'est parce que le gain de ses propres vicissitudes temporelles se fait en temps réel. Tout se passe immédiatement. Le tout ressemble donc plus à un puzzle Zelda qu'à un effort herculéen qui nécessite de voyager entre les portails ou de monter à bord de l'Epoch.

Écran de combat Cris Tales

La démo fait allusion à quelque chose que j'apprécie vraiment dans ce genre de jeux: devoir faire des choix. Il est possible de modifier une seule vie sur deux de manière positive et le joueur et le protagoniste doivent vivre avec le poids de leurs choix conscients des répercussions. C'est un thème qui, s'il est développé correctement, peut être très intéressant et piquant.

Cris Tales tire parti des mécanismes d'altération temporelle même au combat. Dans la démo, le premier boss est équipé d'un puissant bouclier métallique. Il suffit de le mouiller dans le présent et de l'envoyer dans le futur, provoquant une accélération de son état de rouille, réduisant son efficacité. Étant une union de Démos et de tutoriels, cette découverte est guidée, mais elle sait donner une bonne idée de la façon d'exploiter la mécanique en combat. La démo a également un mode Colisée avec des ennemis de difficulté croissante, juste pour montrer comment le combat peut grimper.

Cris Tales est l'un des jeux qui m'a le plus impressionné lorsqu'il a été présenté pour son style graphique, mais la démo a également laissé une bonne impression sur le reste du jeu. Je trouve cela beaucoup plus intéressant et honnête que les nombreuses tentatives de Tokyo RPG Factory pour retrouver un peu cette simplicité du jrpg d'autrefois avec une technique un peu plus moderne.