Prémisse de devoir: J'aime tout Paper Mario. J'aimais aussi les moins acclamés, comme Color Splash, et j'étais sûr que je l'apprécierais Paper Mario: The Origami King, le dernier ajout à la famille. Le spectre des vieilles gloires comme The Millennial Portal a complètement ruiné l'expérience d'un groupe de joueurs, qui revendiquent un certain type de travail capable de tenir la comparaison avec les titres classiques. C'est comme entrer dans une pâtisserie et pouvoir se permettre de refuser de délicieux desserts car il y a mieux, des pastarella exotiques qui correspondent davantage à nos goûts idéaux. Je suis sûr que j'attirerai plusieurs aversions en écrivant ces lignes, car beaucoup sont convaincus que la qualité a en fait diminué au fil des ans et que c'est un vrai gaspillage pour une série aussi prometteuse. Mais le point en est un autre: ce sont tous des titres agréables et amusants et je trouve dommage de refuser des dizaines d'heures de plaisir pour un principe, aussi partageable peut-être, basé sur ce qu'un jeu aurait pu - ou aurait dû être -. Après avoir clarifié mon point de vue (inconfortable), revenons à Paper Mario: The Origami King, titre qui m'a kidnappé, plié et piégé dans un monde aussi adorable que dérangeant.

Pliez le monde dans une nouvelle forme, pour le faire à son image et à sa ressemblance. Le méchant de Paper Mario: The Origami King va au-delà de l'ambition de devenir roi ou d'épouser la belle princesse Peach: il veut être le vrai dieu de cet univers, transformant les créatures qu'il rencontre en origami et les soumettant à sa volonté. Ce le sous-texte dérangeant teint tout le cadre, l'enrichissant d'éléments qui semblent presque hors de propos dans un titre de la saga. Des crapauds sans visage, des vaisseaux infestés de monstres et surtout de gros ennemis en origami sans contrôle se succèdent pendant les heures de jeu et leur intégration dans le monde des champignons est fantastique. Le reste du décor, en fait, est le bon vieux monde coloré et ludique que nous connaissons, enrichi par des lieux nouveaux et inattendus comme le veut la tradition de la saga Paper Mario. Les personnages que nous rencontrons sont aussi des visages connus, à l'exception du nouvel antagoniste et de sa sœur, mais pas pour cela ils pèchent dans la personnalité, bien au contraire: ils sont plus amusants et irrévérencieux que jamais. Les différents crapauds colorés sont cachés dans les zones que nous explorons, coincés dans des malles ou des murs ou pliés en origami, et en les libérant progressivement nous leur permettons de reprendre leurs activités habituelles. Alors après notre passage le monde est peuplé de restaurateurs Toad, gardes de parc, nudistes ou capitaines. Les ennemis sont aussi les classiques de la saga, mais dans ce cas, beaucoup d'entre eux se réinventent comme nos alliés: la menace palpable du nouveau tyran origami rassemble tous les habitants du royaume dans une seule armée, créant des collaborations contre-intuitives et bizarres. J'ai toujours rêvé de me battre aux côtés de Kamek, il a des atouts dans sa manche.

Paper Mario: Le roi de l'origami

L'erreur de certains vieux titres de la saga a été de commencer lentement, en introduisant des éléments curieux et diverses particularités seulement après quelques heures. Paper Mario: The Origami King commence plutôt par un bang et dès la première zone, il nous fait explorer les fermes de crapauds et nous fait observer les arbres dansants. La structure du jeu vous permet d'oser, en insérant des zones et des paramètres très différents entre eux sans altérer la crédibilité de l'histoire. Mario et son assistant sont appelés à libérer le château de Peach des bandes qui l'entourent, en les suivant une à une et en trouvant le point où ils se fixent au sol. Chaque bande est protégée intuitivement par un boss ennemi, mais les zones nous obligent également à affronter d'autres bêtes à l'origine amies et corrompues par le roi de l'origami, appelé Cartomagni. Ces créatures sont capables de nous donner un pouvoir sur les éléments, ce qui dans certains domaines du jeu est nécessaire pour continuer ou pour trouver des secrets et des cadeaux. La puissance du Cartomagni est la seule capacité supplémentaire obtenue progressivement en jouant, car Mario n'acquiert pas de mises à niveau, ce qui rend le retour en arrière dans les différentes zones visitées auparavant presque nul.

Paper Mario: Le roi de l'origami

Le système de double boss dans chaque zone m'a immédiatement fait penser à The Legend of Zelda. Comme dans la saga du héros d'Hyrule, ici aussi il est nécessaire d'achever un sanctuaire pour obtenir un nouveau pouvoir qui sera utilisé plus tard pour affronter l'ennemi qui préside cette région. Le sentiment est devenu plus intense lorsque nous sommes arrivés dans la zone océanique, ce qui est à tous égards un hommage à Wind Waker: les appels sont indéniables et très, très bienvenus. L'exploration des mini donjons nécessite la solution de petites énigmes environnementales qui ne sont jamais trop complexes, ainsi que la recherche de crapauds cachés et de nombreux passages secrets. Un Zelda moustachu et papier, personne ne retiendra cette idée de mon esprit.

Paper Mario: Le roi de l'origami

Le système de combat était une croix et un délice pour moi. Pendant mes premières heures de jeu à Paper Mario: The Origami King, j'ai détesté de moi-même la présence de la grille circulaire, sur laquelle on nous demande d'orienter les ennemis pour les aligner et les frapper avec une seule attaque. Il est possible de faire tourner un anneau ou une colonne et dans un nombre limité de coups et de temps, il est nécessaire de trouver la bonne forme, ce qui donne également un bonus d'attaque. En substance: ou le puzzle est résolu, ou la bataille continue forcément pour plus d'un tour, ce qui peut être très gênant si vous êtes pressé ou si vous souhaitez enregistrer des coups. Ce système rend également marginal d'effectuer des sauts et des attaques avec le bon timing, car les dégâts supplémentaires qui sont obtenus avec un mouvement effectué au moment idéal ne peuvent pas compenser les erreurs dans la disposition des ennemis, ne permettant pas de récupérer le tour supplémentaire nécessaire pour gagner. Il existe des moyens d'adoucir la pilule. En poursuivant l'histoire, vous avez l'opportunité de gagner du temps supplémentaire pour empiler des adversaires ou payer les spectateurs Toad de nos batailles, qui sautent des gradins et tournent la grille pour nous, ou nous lancent des cœurs et des objets. Cela libère également le potentiel de résoudre des énigmes au début de la bataille, mais je n'ai pas pensé un instant à l'activer: On me refusera également de mettre l'origami en ligne, mais je n'ai pas l'intention de dénaturer un élément fondamental du gameplay, ce serait presque immoral. Les rares fois où j'ai réussi l'aventure, la satisfaction a été remarquable, je l'admets un peu à contrecœur.

Les combats de boss sont super: avec un seul ennemi à l'écran, la question change complètement. Nous n'avons plus besoin d'aligner l'origami, mais de créer un chemin en déplaçant des flèches, des objets et des cases d'action sur le plateau, en planifiant un tour qui inclut la possibilité de soigner, d'attaquer à une certaine distance ou d'activer des capacités. Cette mécanique n'est pas seulement amusante, elle est également bien pensée et permet de nombreuses variables en fonction des capacités du monstre ennemi. Boîtes brûlées, congelées, congelées…. tout est possible et chaque bataille nécessite une stratégie différente, agréable à déchiffrer et jamais trop difficile à comprendre. De plus, à ces occasions, le temps dont nous disposons pour décider comment placer les boîtes est plus grand et cela réduit la tension, que dans les batailles normales je trouvais franchement excessive: ce n'est pas le type de jeu dans lequel je veux avoir peur du chronomètre qui tourne inexorablement. Paper Mario: The Origami King propose également une bonne variété d'armes à équiper, qui sont représentés par des améliorations plus ou moins sbrilluccicanti des chaussures et du marteau de base. Les armes par défaut sont toujours disponibles, tandis que les plus brillantes doivent être achetées et équipées et ont tendance à s'user et à se briser en quelques combats. Un bon compromis, plus acceptable que les stickers consommables des titres précédents, ce qui rend cependant encore plus ennuyeux de gaspiller des quarts de travail et d'user inutilement nos achats.

La force de Paper Mario: The Origami King est, comme je l'imaginais, l'attention portée aux détails. Les espaces individuels sont pleins de secrets (et d'absurdités), les personnages sont spirituels, la bande-son s'adapte à chaque zone avec élégance, les objets de collection sont cachés dans chaque recoin. Le jeu comprend un véritable musée qui se remplit au cours de notre aventure, grâce aux secrets débloqués ou collectés autour. On parle du nombre de crapauds trouvés, mais aussi des trésors trouvés, des trophées gagnés, des larmes cousues et des proies capturées dans le mini-jeu de pêche. Tant et tant de variété plairait à tous les joueurs et même moi, qui ne suis pas un completiste naturel, ravi de la recherche, aidé par des accessoires "radar" qui révèlent les secrets du domaine. Tout est orchestré suivant les notes d'une histoire qui atteint des sommets inattendus pour un titre de la saga, même émouvant. C'est tout ce que vous pourriez demander à un Paper Mario et je ne voudrais rien de plus. J'aurais peut-être aimé un système de combat différent, également en raison de mon ineptie personnelle dans la gestion du temps et de la grille de jeu, mais celui choisi pour le jeu essaie toujours d'innover la série avec une certaine originalité, donc je n'ai pas envie de la démolir sans appel. Le bijou que j'ai adoré ce sont les références à Color Splash, que nous avons probablement remarquées chez quatre chats. Ce titre ne mérite pas de finir en veilleuse et le mentionner dans le nouveau chapitre est un cadeau inattendu. Il y a beaucoup, beaucoup de bien dans Paper Mario: The Origami King et sans hésitation je le recommande à tous les propriétaires de Nintendo Switch.