Ces jours-ci, j'ai vu les deux premiers épisodes de Le Chef, nouvelle série Amazon Prime arrivée le 5 août. Le projet est une production du Royaume-Uni et de ses 3 partenaires commerciaux restants: les États-Unis, le Canada et l'Australie. Scénario des frères David et Álex Pastor et réalisé par Jorge Dorad, avec un casting d'acteurs établis mais sans "superstars".
La série s'ouvre sur un magnifique panorama antarctique, puis transfert à la station de recherche Polaris VI, où le personnel fait la fête avant le début de l'hiver, ce qui laissera la base semi-déserte et isolée du monde extérieur pendant 6 mois. Pour maintenir les activités essentielles, il ne restera que 10 personnes, dont les biologistes Arthur (John Lynch) et Annika (Laura Bach), le commandant Erik (Richard Sammel, que beaucoup reconnaîtront comme le sergent tué à coups dans Inglourious Basterds), le cuisinier Ramón (Álvaro Morte), le Dr Maggie (Katharine O'Donnelly) et la nouvelle venue Aki (Tomohisa Yamashita), ainsi que d'autres techniciens et chercheurs.

Johan (Alexandre Willaume), le mari d'Annika et gérant de la base en été, en train de passer le commandement à Erik, et pas vraiment enthousiasmé de devoir rester à l'écart de sa femme tout ce temps s'ajoute au panier de personnages. Flash de six mois: l'hiver est terminé, et Johan dirige une équipe vers la base, où toutes les communications se sont arrêtées 3 semaines plus tôt. Ce qu'ils voient une fois arrivés est effrayant: autour de la station se trouvent les cadavres de 7 membres d'équipage, tous brutalement tués, les deux biologistes sont portés disparus et Maggie, naturellement bouleversée, semble être la seule survivante de tout ce qui s'est passé. , puisqu'elle s'était cachée dans le garde-manger. Désespéré d'avoir perdu Annika, Johan décide d'interroger Maggie avant l'arrivée de la police. Pressé par ses questions, le jeune médecin commence à se souvenir. Ces deux premiers épisodes suivent son point de vue sur les événements qui mèneront au carnage dans la base.

Les toutes premières scènes de The Head évoquent aussitôt une comparaison inévitable avec «The Thing» de Carpenter, élément dont les scénaristes étaient bien conscients, au point d'insérer une scène dans laquelle chacun regarde le film en question, comme une sorte de rituel propitiatoire avant hiver. UNE grosse bite bouge quelqu'un dirait, l'arrogance d'autres diraient. La réalité est que les similitudes entre le film et cette série se limitent au décor et à la neige de fond. L'histoire de The Head semble prendre une toute autre direction que le chef-d'œuvre de Carpenter, se concentrant davantage sur un mystère de meurtre (en série) avec un narrateur (probablement) peu fiable. Mais, au moins d'après ce que j'ai vu, cela fonctionne très bien. Gérer autant de personnages présentés en si peu de temps n'est pas une mince affaire, mais réussir à retenir l'attention du spectateur est encore plus impressionnant.

Le début de cette série est vraiment intriguant, comme je ne l'ai pas vu depuis des années, J'aurais probablement tout fini en un seul souffle si j'avais accès au reste. Le travail du réalisateur donne de la force à un scénario déjà solide et bien structuré, à tel point que le résultat final est meilleur que la simple somme de ses parties. Le jeu des acteurs est remarquable mais les performances, si bonnes soient-elles, ne sont qu'un des piliers sur lesquels tout repose. Les décors sont essentiels mais fonctionnels, exactement comme pourrait l'être une véritable base scientifique en Antarctique, et ne donnent jamais l'impression d'avoir à faire avec une production «à petit budget».