Dans la plupart des cas, le grand public consomme simplement un produit de divertissement, sans en rayer la surface. Et en parlant des grands classiques de Disney, tout le monde ne connaît pas les personnes et les histoires derrière certaines des chansons les plus célèbres de l'histoire de l'animation. Bien sûr, une recherche sur Google et nous devenons tous des génies mais dans ce cas le réseau contient des informations éparses, retravaillées, déformées, bref: un joli bordel. Avec Howard: la vie, les mots la maison de la souris tente de faciliter le processus d'apprentissage en renfermant dans un seul paquet les moments les plus importants et significatifs de la vie humaine derrière les textes de La Petite Sirène, Aladdin et La Belle et la Bête: Howard Ashman.

Howard: une carrière de sueur, de larmes et de souffrance

Conçu comme un docufilm, Howard: la vie, les mots raconte à peu près la carrière de Howard Ashman, écrivain et compositeur à la vie tout sauf paisible. Partant de ses premiers pas et de ses premiers flashs créatifs - dans la chambre de sa petite sœur Sarah Ashman - puis en passant par les années de sa formation académique, jusqu'à son ascension dans le monde du théâtre, à travers la Children's Theatre Association pendant l'enfance et plus tard dans le Théâtre WPA à New York, en tant que scénariste.

Au cours de cette dernière expérience, l'auteur opère un changement radical de cap et dévie sa carrière, passant de l'écriture de dialogues à l'écriture de ses propres comédies musicales. De là, tout le documentaire se transforme et nous emmène dans les montagnes russes de la vie, entre échecs, succès et événements inattendus. De plus, l'œuvre emmène le plus jeune spectateur à découvrir des productions hors du monde Disney, comme le classique Little Shop of Horrors (1982), l'un des succès les plus importants d'Ashman.

Les personnes les plus proches de lui pensent à la vie d'Ashman: de la sœur susmentionnée, de collègues comme le producteur Don Hahn ou son partenaire Alan Menken à son partenaire Bill Lauch.

Dans l'esprit du créateur

On ramène le jeu de point de vue: nous sommes des hommes d'État. Prenons un échantillon de 100 personnes qui ont grandi dans les années 90 et rassemblons-les dans un carré. Jouons un CD avec les meilleures chansons des Great Disney Classics. Bon 85% d'entre eux disent "Cette chanson était en ..." ou "Cette chanson que j'ai entendue pendant ...", tandis que 45% parviennent même à reproduire le texte par cœur. Mais à la question "Quel est le message ou l'histoire derrière la chanson?" le pourcentage de réponses descend à un très haut 10%.

Dans le cas d'Howard Ashman, ses chansons racontent un aperçu de sa vie et de ses pensées: son âme, en un mot, est immortalisée dans les paroles et le documentaire montre clairement comment certaines chansons - par rapport à d'autres - représentent son héritage le plus important.

avec Une partie de votre monde (Comme je le voudrais en italien), le désir d'Ariel de vouloir explorer la surface reflète non seulement le chemin évolutif emprunté par l'auteur - dans la transition du théâtre aux comédies musicales - mais aussi son désir de quitter le petit studio dans lequel il avait été «enfermé». »À l'arrivée aux studios d'animation Walt Disney.

La Belle et la Bête (C'est une histoire que vous connaissez) raconte plutôt sa vision personnelle de l'amour, racontée d'un point de vue extérieur: celle de Mme Potts lors d'une des scènes clés de "La Belle et la Bête". L 'histoire d' une amitié qui change au fil du temps, jusqu'au plus grand sentiment, capte le consensus du public et de l 'Académie, qui lui décerne l' Oscar de «la meilleure chanson originale» en 1992.

Mob Song (Attaque sur le château) se cache un sous-texte humain et terriblement actuel. Selon les mots de la foule en colère dirigée par Gaston, Howard capture peur et non-acceptation des différents, un thème qui a marqué la lutte contre la discrimination à l'égard des homosexuels lors de l'épidémie de VIH des années 80/90 '. Comme en témoignent les créateurs du film, La Belle et la Bête il ne peut pas être séparé à partir de ce sous-texte sans subir de changements réfléchis.

Humilier le garçon enfin, il contient la partie la plus sombre et la plus agressive de l'auteur. Le dernier passage écrit par Ashman avant sa mort est agressif et incorrect. Ecrit pour le film Aladdin mais jamais sorti, il propose un Jafar trop cruel en privant Aladdin de sa richesse et est fortement incompatible avec la "règle des 3 désirs de génie". Un miroir de sa condition physique, affligé par une neuropathie qui le prive progressivement de la vue et du toucher.

L'interview sans bossu

Bien que ce documentaire offre beaucoup de matériel avec une grande valeur informative et didactique, la réalisation technique laisse à désirer. Pour l'amour de Dieu, d'un point de vue personnel - ayant une formation dans l'art de la production cinématographique et DAI DAI DAI! Style Boris - il est fascinant d'accéder aux coulisses d'une production Disney, pour le meilleur ou pour le pire, et les différents concepts artistiques liés à ces grands classiques font voyager l'esprit du spectateur; mais le tout est assemblé à travers un montage trop trivial.

Pour donner un exemple: dans la plupart des séquences, on se retrouve devant des photos ou des vidéos tirées des archives Disney ou de divers réseaux américains, avec une voix en arrière-plan issue d'une interview faite à Howard Ashman ou à ses amis et parents et cela rend le produit similaire à un podcast, écoutable lors d'une autre activité plutôt qu'un vrai film documentaire. Evidemment je ne m'attendais pas à un montage au Standard Operating Procedure (Errol Morris): on parle toujours d'une production destinée à un service de streaming et avec un budget réduit, par rapport aux autres productions Disney.

Comme mentionné dans l'aperçu de CULTURE DES ACCESSOIRES, Disney + se prête à ce type de produit. Si dans le courant dominant, la société propose de nouveaux produits de divertissement et de nouvelles idées, le streaming amène le fan passionné dans le contenu supplémentaire. Howard: la vie, les mots est un bon représentant de cette approche, qui est étouffée par certains choix en phase de post-production qui ne lui permettent pas de la promouvoir avec brio.