L'histoire d' Aleksei Nehoroskin est un miroir de cette époque marquée par une société de plus en plus individualiste et effilochée, il n'est presque plus étonnant de lire sur les abus et le harcèlement au travail, ainsi que sur les conditions aberrantes auxquelles se soumettre et, paradoxalement, davantage de voix de dissidence et d'accusations envers leurs bourreaux, plus on vient insensibilisé au problème. De grandes études de ces dernières années ont été accusées de périodes de crise un comportement excessif ou abusif et presque toujours les protestations ont été rejetées comme non fondées - sans raison précise - ou de légères gémissements, sinon de simples rancunes d'anciens employés. Cette position qui oscille entre le désintéressé et l'incrédule se pose entre-temps d'un côté - parfois même inconscient - que le public a envers les études contre lesquelles le doigt a été pointé. Après tout, si un développeur important a créé l'un de mes jeux préférés et débordant de sentiments et de poésie, il n'est pas possible qu'il y ait un comportement injuste ou criminel à l'intérieur, non? De plus, et c'est peut-être encore plus sérieux et enfantin, les demandes d'aide, voire simplement de compréhension, vers des rythmes de travail étouffants et des contextes invivables sont accusées avec la même simplicité car "Les choses fonctionnent comme ça partout", comme si à un moment donné nous avions décidé que deux torts font réellement un droit, et que si quelqu'un accepte des conditions et des contextes de travail injustes, alors tout le monde ferait bien de mettre leur cœur en paix et de continuer à travailler sans agitation ou sans même se tordre le nez. Rappelez-vous, il est clair que chaque situation doit être analysée au cas par cas et que dans le secteur du divertissement - en particulier l'audio / vidéo - des périodes de fort stress se créent près d'une échéance, comportant presque toujours des heures supplémentaires plus pressantes que d'habitude. , mais il est encore possible de tracer une ligne, une limite au-delà de laquelle un effort excessif l'emporte sur les droits fondamentaux des travailleurs, et qui ne doit en aucun cas être acceptée.

Pour combien l'histoire il peut être facilement reconnu comme un fait terrible mais isolé, il est naturel de se demander combien d'autres études ont été ou sont aujourd'hui dans des situations pas trop éloignées de celles vécues par la plupart des personnes qui ont travaillé sur Aeon doit mourir! (désormais AMD) et sur les autres projets suivis par le studio sous la direction du PDG Yaroslav Lyssenko.

Contexte

Cet article ne prétend pas être un résumé complet de l'histoire ou un recueil des documents actuellement disponibles au public - parmi ceux que j'imagine qu'il y en a déjà beaucoup - mais une analyse et un point de vue sur ce qui a été divulgué jusqu'à présent, en même temps. cependant, il est nécessaire d'avoir une légère poignée les uns des autres avant de continuer. Toute personne intéressée à approfondir la discussion et à approfondir mole de fichiers concernant Limestone Games et l'affaire AMD peuvent toujours consulter le fichier Dropbox corsé mis en ligne par d'anciens salariés qui demandent aujourd'hui que leur voix soit enfin entendue.

Tout d'abord, nous devons clarifier le chiffre de Aleksei Nehoroskin, Directeur créatif et fondateur de la maison de logiciels Paekivi (qui devint plus tard officiellement Limestone Games) et à toutes fins utiles créateur d'AMD. Nehoroskin avec Oleg Tsurikov, qui occupera le rôle de directeur technique (CTO) tandis que Nehoroskin occupera celui de responsable du contrôle de la conformité (CCO), quittent leur poste pour se consacrer exclusivement au projet AMD. À ce stade, à l'invitation de Nehoroskin qui ne pouvait pas et ne voulait pas tout gérer par lui-même ou avec seulement l'aide de Tsurikov, Lyssenko entre en jeu, en tant que directeur général. Le trio est né du fait que toutes les parties sont également importantes et ont les mêmes droits et responsabilités en matière de prise de décision. Bien que Nehoroskin puisse ne pas le remarquer à ce stade embryonnaire, le premier pas de Lyssenko vers un contrôle total de la propriété intellectuelle a lieu presque immédiatement, car en décidant de s'occuper exclusivement de tous les "documents inutiles" à partir de ce moment, cela s'avérera décisif pour l'avenir de l'entreprise. Sans entrer dans trop de détails, le développement commence mais il y a déjà quelques problèmes liés à l'embauche d'un artiste amené illégalement de Russie avec un visa touristique et mis de manière à décider de quitter le studio en conjonction avec l'expiration du document. Ceci et d'autres problèmes conduisent Nehoroskin à devoir travailler sur quatre ou cinq postes simultanément, étant donné le manque de personnel, et même quand avec beaucoup de difficulté il parvient à trouver de nouveaux collaborateurs, la quantité de travail ne s'arrête pas. L'avènement d'un nouvel investisseur et la promesse de Lyssenko d'un avenir économique solide (Nehoroskin devrait environ 100 mille euros d'heures supplémentaires seulement et uniquement liée à cette première période) convaincre le CCO de travailler avec un enthousiasme renouvelé sur le projet, bien que l'investisseur semble demander trop de privilèges sur le contrôle de la production. En outre, déjà à ce stade, il y a des sonnettes d'alarme alors que Nehoroskin arrive forcé de mettre son appartement en sécurité, de l'argent qui s'ajoute aux 10 mille euros initialement demandés à titre de prêt pour démarrer l'étude. La chaîne des événements se poursuit depuis environ un an déjà dans des conditions précaires, avec un personnel sous-payé exposé à des périodes de crise de plus en plus fréquentes ainsi qu'à travailler avec des logiciels piratés et sans licence (et même aujourd'hui, ces programmes n'ont jamais été achetés) mais une lueur d'espoir s'illumine lorsque, après la Gamescom, Nehoroskin est contacté par Focus Home Interactive et après les négociations nécessaires, Limestone Games est officiellement accueilli par l'éditeur. Ici commence peut-être la véritable spirale de destruction du studio, alors que Lyssenko impose une date limite presque impossible pour la livraison du jeu et tout en n'étant pas d'accord, Nehoroskin décide de faire à nouveau confiance au PDG et de poursuivre son travail avec l'équipe. Les documents présentés montrent une série interminable de petites et grandes difficultés dans la période suivante entre les abus de pouvoir, le sexisme, la manipulation, les menaces et la diffamation de tous les membres, en particulier Nehoroskin et il est facile de comprendre comment Lyssenko, plus tard également soutenu par Tsurikov, a fait tous pour ostraciser Nehoroskin et le retirer du projet, essayant de retourner tous les membres de l'entreprise contre lui et le reste du personnel déterminé à ne pas se soumettre à ses décisions.

Nehoroskin
Une liste partielle des logiciels sans licence utilisés lors de la création d'Aeon Must Die!

De nouveaux projets démarrent au sein de Limestone Games, dont l'un se démarque "Projet 5«, Un titre de simulation créé spécifiquement pour un éditeur quelconque qui devrait cependant être en mesure de faire faire le saut en qualité au studio, notamment d'un point de vue économique. Lyssenko et Tsurikov mettent toutes leurs énergies sur ce nouveau titre, retrait du personnel d'AMD et faire pression sur les employés restants sur le projet pour accélérer et terminer le plus tôt possible, afin de pouvoir enfin passer à 100% exclusivement sur le projet 5. C'est probablement l'un des points cruciaux de l'histoire, le PDG se désintéresse d'AMD en tant que projet trop petit et pas très rentable et décide de suivre le développement du nouveau titre qui semble pourtant diamétralement opposé aux cordes de Nehoroskin et des autres membres de l'équipe, qui mettent plutôt la sueur et la passion sur le jeu , le titre pour lequel Limestone Games existe lui-même. Dans la période menant à 2020, la situation devient de plus en plus insoutenable, Nehoroskin travaille en continu pendant un an sans vacances ni congé de maladie et même pendant la période de verrouillage en raison de COVID, ses fonctions ne lui permettent pas de suivre adéquatement le soin de ses parents, tous deux malades. Nehoroskin, cependant, n'est pas le seul à subir des rythmes exténuants et un environnement de travail étouffant et extrêmement oppressant, la plupart des membres travaillant sur la DMLA sont au bord de la dépression nerveuse et maladies dues à un stress excessif. À ce stade, Lyssenko, ayant fait signer à Nehoroskin certains documents avec tromperie, a le contrôle total de toutes les décisions et de l'IP d'AMD, laissant le CCO dépourvu de pratiquement tout droit ou voix dans la maison de logiciels. Nehoroskin essaie de clarifier avec le principal investisseur à ce stade, qu'il partage sa vision sur Lyssenko mais ne veut rien changer au moins jusqu'à la sortie d'AMD et même à l'avenir, il n'est pas certain que le PDG soit poussé à démissionner en raison de ses actions. . En dernier recours, enfin le CCO, épaulé par une dizaine d'autres personnes, contacte Focus Home Interactive, expliquant la situation et demandant de pouvoir achever le développement dans un environnement sain et au bon rythme, en dehors de tout contrôle despotique. par Lyssenko. Et c'est ici que la situation devient plus enfumée et, si possible, encore plus critique.

Nehoroskin

Focus

Actuellement, en tant qu'éditeur, Focus Home Interactive s'est fait un nom prêt à faire la lumière sur les événements au sein de Limestone Games, en prévoyant des dispositions adéquates au cas où les allégations des anciens développeurs s'avéreraient fondées.

Nehoroskin

Quelque chose ne tourne pas rond Cependant, la réponse de l'éditeur semble préciser que ce n'est qu'après l'état des lieux qu'il a pris connaissance des allégations, tandis que Nehoroskin et le reste de l'équipe affirment avoir envoyé un e-mail (le contenu est joint dans le fichier dropbox) environ deux mois. avant l'événement, recevant initialement une réponse très similaire - et tout à fait compréhensible dans ce cas - à celle rapportée dans le tweet ci-dessus. Fondamentalement, Focus demande aux membres, qui entre-temps ont déjà remis leurs lettres de démission, d'être patients pendant qu'ils essaient de faire la lumière sur la question. Non seulement Lyssenko ignore ces lettres, mais d'une manière ou d'une autre prend connaissance de l'e-mail et de son contenu qui ont été exclusivement envoyés à Focus, et resserre encore plus son emprise sur ses employés avec de nouvelles menaces et des jeux de pouvoir. Poussé par les demandes continues de l'équipe et de ses avocats, après environ un mois, Focus se dit prêt à intervenir, mais a besoin de preuves. Ainsi voit le jour la désormais célèbre boîte de dépôt, pleine de témoignages, de documents en tout genre et même de fichiers audio à l'appui de la thèse de Nehoroskin et des autres. Tous les documents ne sont pas librement disponibles car ils sont rédigés et rendus entièrement disponibles uniquement pour l'équipe juridique et pour Focus lui-même, afin d'éviter d'autres problèmes bureaucratiques, mais en examinant ceux disponibles, il est possible d'avoir une idée déjà assez claire. Pendant ce temps, l'événement d'août approche, les développeurs savent qu'AMD sera présent au State of Play et demandent donc à Focus de fournir une réponse ou au moins des explications, et la veille de la présentation la réponse arrive, mais ce n'est pas ce qu'ils espéraient. Selon les anciens membres de l'équipe, en effet, la réponse de l'éditeur précisait très brièvement que ils n'ont vu aucun problème avec ce qui s'est passé au fil des années de développement et de la présentation du lendemain, il n'y avait donc aucune raison d'arrêter le communiqué de presse ou de ralentir le développement de quelque manière que ce soit. Focus Home Interactive aurait donc ajouté que la présentation aurait été "Un coup de pouce exceptionnel pour le jeu" et que l'équipe aurait dû coopérer pleinement en pensant uniquement à l'avenir du titre. Il est à noter que pour le moment l'ancienne équipe n'a pas été en mesure de divulguer l'audio contenant cette précieuse discussion, toujours pour des raisons juridiques bien sûr, mais elle semble être mise en œuvre avec toutes les autres preuves «circonstancielles» contenues dans le dossier et il est naturel de se demander à ce stade quel intérêt l'équipe aurait-elle à mentir sur une question si délicate et sans rapport avec les problèmes internes de l'entreprise?

Nehoroskin

Évidemment, pour le moment, il n'est pas possible de supposer que Focus Home Interactive s'est réellement rangé du côté de Lyssenko, en fournissant des courriels privés ou même en ignorant les demandes d'aide des développeurs, mais il est certain qu'ils devront répondre à ces accusations et clarifier leur position. . Si cela devait encore être confirmé par les avocats de l'ex-Limestone, ce serait un épisode très grave au détriment non seulement des développeurs en question mais du concept de créativité lui-même et des droits de ceux qui travaillent dans cette industrie. Il faut également se rappeler que Focus Home Interactive a eu une dure bataille avec une autre équipe de développeurs bien connue, Frogwares, une histoire qui probablement il a déjà été oublié mais cela avait mis l'éditeur sous un mauvais jour, soulevant de nombreux doutes à ce sujet. Indépendamment de la véracité des allégations graves, il est maintenant très probable que Focus Home Interactive n'ait pas été en mesure de mieux gérer le problème, laissant les développeurs à la merci de Yaroslav Lyssenko.

AMD

La vie va changer (?)

Il est raisonnable de s'attendre à de nouveaux développements sur la question dans les semaines à venir, même si les déclarations pourraient probablement s'arrêter dans un proche avenir compte tenu des enchevêtrements juridiques qui exploitent les deux côtés, mais nous pouvons encore commencer à tirer des conclusions, se concentrant à nouveau sur la figure d'Aleksei Nehoroskin et des personnes impliquées avec lui dans cette affaire. Le créateur d'AMD est peut-être voué à devenir une icône, un symbole d'un concept de travail, qui dépasse les frontières du secteur du jeu vidéo, encore profondément fallacieux. L'impossibilité d'avoir un syndicat auquel faire appel, par exemple, ainsi que la conception constante, profondément enracinée aussi dans notre pays, que le travail - surtout lié au domaine artistique ou du divertissement - est une faveur qui est accordée et à laquelle il faut donc aller à contre-courant la tête baissée et prêt à des compromis continus, délétères pour les employés, ce ne sont que deux aspects complices de l'histoire de Limestone Games. Nehoroskin ne doit pas devenir un paria ou un martyr, il a commis une grosse erreur de jugement dans la figure de Lyssenko et, surtout, il s'est avéré extrêmement naïf dans une perspective de travail, faire confiance aveuglément dans trop de cas, même quand il était maintenant clair que quelque chose n'allait pas dans le bon sens. Cependant, sa blancheur s'est transformée en un nœud coulant autour de son cou, l'amenant au bord de l'abîme. Dans le même temps, il est nécessaire de souligner qu'Aleksei essayait seulement de suivre son rêve e donner vie à sa créature, suivi d'un petit groupe de personnes très déterminé. L'espoir est que les anciens membres de Limestone, les véritables développeurs du projet, puissent retourner les propriétaires de la propriété intellectuelle dès que possible et revenir construire leur travail dans un environnement de travail sûr et sain. Cependant, il est difficile de faire des prédictions sur les résultats juridiques, trop de doutes et d'angles sont présents dans l'histoire de la DMLA et par conséquent les événements pourraient à nouveau prendre des virages différents de ceux souhaités. Au-delà des parties les plus sombres qui doivent encore être éclaircies, Limestone Games pourrait - et devrait - devenir exemple de tout ce qui ne fonctionne pas dans l'industrie. Ce pourrait être la paille qui brise le dos du chameau et amène d'autres voix à s'élever, inspirées par le courage d'un groupe de personnes qui n'ont jamais cessé de renoncer à leur droit au travail. Une veine de rébellion ne peut manquer de transpirer dans ce qui se passe, la figure despotique de Lyssenko, qui tente de retourner tout et tout le monde contre Nehoroskin afin d'exploiter la propriété intellectuelle à volonté sans se soucier de la pensée des autres ou de la douleur infligée à ses collègues et dépendante, elle devient presque archétypale dans la banalité de ses actions mesquines poussées par la pure avarice. C'est précisément pour cette raison, et conscient du fait de glisser dans une certaine partialité, que je voudrais clôturer cette pièce avec les paroles de Nehoroskin.

J'ai actuellement perdu ma propriété intellectuelle, l'entreprise que j'ai créée. Je dois 50 100 euros à l'investisseur (12% de cet argent a été utilisé pour le développement du jeu) et mon appartement. Le PDG pourrait me poursuivre pour au moins XNUMX salaires minimums, vraisemblablement juste pour le fait que j'ai "écrit une lettre à l'éditeur" que je suis le seul à avoir signé. Je suis poursuivi pour beaucoup d'autres choses (vérifiez la résiliation de mon contrat) qui pourraient détruire ma vie à jamais.

Pour mon rêve, j'ai accepté et enduré des accords à la limite de la légalité avec le PDG et l'investisseur, même si je sentais que tout était très louche, je n'ai pas eu de confirmation jusqu'à ce qu'un avocat ait enfin répondu honnêtement à mes questions. J'étais convaincu que nous nous battions au nom de l'art et que nous formions une équipe extraordinaire, mais j'étais très loin de la réalité. J'ai toujours eu des désaccords avec cette personne et j'ai regretté de travailler ensemble depuis 2017. mais cela en valait toujours la peine et ma vie aurait eu du sens si le jeu avait été bon et si nous avions réussi à vivre de ce que nous aimions faire.

Mon plus grand espoir a toujours été de créer mon propre jeu, depuis que j'ai vu "Super Mario" dans une publicité télévisée. J'étais prêt à tout sacrifier pour cet espoir, mais maintenant je n'ai plus rien à sacrifier.

J'ai financé toute l'opération juridique avec nos avocats, qui ralentit maintenant et j'ai dû m'endetter encore plus pour cela, histoire d'empêcher la vérité de mourir.

Dans tout cela, j'ai aussi perdu des membres de ma famille jamais, les mêmes qui m'ont encouragé à raconter cette histoire et à créer ce projet et les autres auxquels je voulais me consacrer. Les amis n'étaient pas perdus cependant, j'ai trouvé de vraies personnes.

Je vais terminer cette histoire à mes propres conditions, d'une manière ou d'une autre. C'est trop important pour moi. J'ai écrit cette histoire pour bouleverser les petits tyrans du monde et pour montrer aux gens leur existence avant même mon expérience avec le LSG. Avoir un vrai tyran devant moi renforce ma conviction que cette histoire doit être racontée. Aeon était une représentation de tout ce que LSG et le PDG incarnent actuellement. J'espère que l'ironie ne vous échappera pas. "