Manoir Westmark Se HP Lovecraft s'il avait eu connaissance du succès posthume de ses œuvres et de l'inspiration qu'elles ont donnée à divers auteurs répartis dans différents domaines, il aurait probablement été décidément déçu par l'ironie d'un sort qui l'a vu mourir dans la pauvreté. A ces œuvres dérivées, plus ou moins réussies, ajoute-t-il Manoir Westmark, un petit projet indépendant de Nodbrim Interactive, fortement inspiré des productions du roi du macabre et du rêve. Un hommage partiellement réussi à l'écrivain, dans une sombre aventure qui tente de s'entremêler avec le monde des jeux de réflexion. À travers toutes les épreuves.

Manoir Westmark"Le sentiment le plus fort et le plus ancien de l'âme humaine est la peur"

Théodore Westmark est le directeur du département local d'histoire ancienne. Un homme qui consacre sa vie à la recherche, avec une attention particulière au monde de l'occulte. Après avoir passé plusieurs années à rechercher la formule alchimique capable de contrôler l'espace et le temps, il trouve ce dont il a besoin à Vornum, une île au large des côtes de la Norvège. Retournant le matériel trouvé dans son pays natal pour pouvoir l'étudier plus attentivement, Théodore entreprend de trouver un moyen de guérir l'horrible maladie qui afflige sa femme Elizabeth. Quelque chose va inévitablement mal et leur vaste demeure se transforme en un piège cauchemardesque dont ils doivent s'échapper.

Bref, Westmark Manor est le cas classique d'un manoir hanté dans lequel notre protagoniste devra tenter de survivre en s'extirpant des horreurs et des énigmes que cela va apparaître devant lui. En fait, une fois à l'intérieur de la porte principale, le joueur se retrouve les portes fermées derrière lui par un mécanisme qui nécessite la possession d'un nombre prédéterminé de sceaux (décidé par le niveau de difficulté fixé) et que le protagoniste récupère en résolvant les énigmes éparpillées. la maison. Les mécanismes de jeu sont essentiels et assez simples: il faut explorer l'environnement pour récupérer des documents et des objets utiles pour résoudre les énigmes (qui fournissent les sceaux précités), tout en essayant de survivre aux menaces proposées par le bâtiment. L'exploration n'est pas une promenade tranquille avec quelques petites frayeurs éparpillées ça et là, mais elle oblige le joueur à porter une attention particulière dans la gestion du personnage. En fait, Théodore a une clarté mentale à prendre en compte, qui est influencée par des souvenirs plus ou moins négatifs et des images éparpillées dans la maison. Ceci, à son tour, essaie continuellement de corrompre cette clarté, avec des malédictions délivrées au hasard et avec la menace la plus atroce, représentée par les ténèbres. Malheureusement, Théodore a le pire problème que l'on puisse avoir dans un tel scénario: il a peur du noir. Son seul ami est la lanterne au kérosène pour éclairer son chemin, assistée d'allumettes avec lesquelles allumer des bougeoirs et créer des points d'éclairage fixes dans les différentes pièces du manoir. En plus d'une réelle limitation du gameplay (dans l'obscurité, le protagoniste ne voit pas les objets à collecter), l'obscurité consume la barre de la raison, conduisant notre mort de peur lorsque celle-ci tombe à zéro. C'est alors au joueur de choisir de le ressusciter sur place en dépensant tout un point de lucidité, ou de charger la dernière sauvegarde. La gestion de ces points est la mécanique de base du côté horreur de survie du jeu: En plus de la réapparition directe, ceux-ci peuvent être utilisés pour enregistrer la progression via le lutrin (un peu comme les rubans d'encre de Resident Evil) ou dépensés chez le grotesque marchand de conduits, qui échange ces points contre des objets utiles comme des allumettes, potions ou bouteilles de kérosène. Tout cela crée une expérience plutôt intéressante du point de vue de l'atmosphère, qui maintient le joueur constamment sur la corde alors qu'il se déplace d'un puzzle à l'autre.

Déjà les énigmes. Parce que malgré les caractéristiques énumérées, Westmark Manor est indéniablement, dans l'âme la plus pure de son gameplay, un jeu de réflexion. On passe des obstacles qui peuvent être facilement surmontés avec l'intuition à de véritables énigmes de résolution difficile, pratiquement insolubles sans trouver les bons indices pour décoder, par exemple, un type de chiffrement. Dans l'ensemble, ce sont des propositions plutôt intéressantes et agréables à affronter, qui fournissent le bon pain pour les dents des fans de ce type de défi. Il convient également de souligner que la difficulté évolutive vous permet de laisser derrière vous ce qui semble insoluble pour le joueur, car sur cette base, le nombre de sceaux nécessaires pour ouvrir la porte principale sera initialement décidé. Il est entendu que les moins patients peuvent commencer avec une difficulté plus faible et s'attaquer exclusivement aux énigmes les plus faciles, tout en se consacrant à la suite du récit.

Cependant, ce n'est pas un échange si pratique. Si le gameplay est en fait plutôt agréable, le secteur narratif ne s'avère pas aussi convaincant, se retrouvant un peu boitant dans la crypticité excessive de ses phases. Les cinématiques courtes contribuent certes à créer une bonne ambiance, en continuité avec les parties jouées, mais l'intrigue est généralement un peu trop confuse, parfois inégale. Bien que la tradition du jeu se montre d'une manière assez intéressante et avec plusieurs idées valables, l'écriture de l'histoire ne convainc pas pleinement, surtout dans la manière dont elle est racontée. Il est clair comment la crypticité va bien avec les œuvres de Lovecraftian et comment on ne peut pas attendre la paternité de Ken Levine ou Hideo Kojima d'un travail de ce calibre, mais quelque chose de plus pourrait certainement être fait.

Manoir WestmarkUn manoir plutôt ancien

D'un point de vue technique, Westmark Manor se présente comme un jeu du début du millénaire, avec tous ses avantages (peu) et ses inconvénients (nombreux). Le secteur graphique est littéralement attribuable à celui de la période Playstation 2 et n'apparaît pas exactement mémorable. Même si cela peut susciter des souvenirs nostalgiques chez ceux qui étaient déjà joueurs à l'époque, se présenter à 2020 avec un tel impact visuel n'est certainement pas idéal. Il est vrai que, aidé par le mode noir et blanc, cela contribue à donner à l'œuvre une saveur légèrement rétro, mais le mérite s'arrête certainement là.. D'autant plus que même les animations du personnage sont loin d'être parfaites. Théodore bouge comme s'il avait enfilé sa chemise avec toute la béquille et marche comme s'il venait de s'asseoir sur quelque chose d'inconfortablement émoussé, suspendu autour du manoir. Inévitablement, le gameplay finit par être un peu affecté même si, étant un jeu de réflexion purement exploratoire, ces carences ne compromettent pas excessivement l'expérience de jeu. Au lieu de cela, ce qui représente une véritable attaque, ce sont les nombreux bugs et pépins qui sapent le jeu, certains très ennuyeux.. La caméra présente surtout des problèmes très graves: utiliser le respawn direct, parfois cela passe inexplicablement à la première personne, empêchant le joueur de bouger ou pire, dans d'autres cas il oublie même de le suivre avec le tir, laissant Théodore courir dans les points non visible sur le moniteur. Sans parler des coffres et des coffres contenant des objets de jeu, qui font souvent disparaître des clés de l'inventaire sans avoir rendu le dû au joueur. Ce sont des erreurs grossières qui aggravent une réalisation technique globale assez approximative. Pour être honnête, il faut souligner qu'il s'agit d'un jeu à petit budget, réalisé principalement sur les ailes de la passion pour Lovecraft et le support du jeu vidéo, mais obliger le joueur à devoir recharger une sauvegarde en raison de lacunes techniques attribuables au développement reste un manque difficilement pardonnable. même à ces niveaux.

Manoir WestmarkFiction étrange

Lors de l'évaluation de Westmark Manor dans son ensemble, plusieurs facteurs doivent être soigneusement pris en compte. Si le secteur technique n'est pas irréprochable et que la narration laisse à désirer, en revanche le titre de Nodbrim Interactive se présente comme un jeu de réflexion agréable se déroulant dans une horreur de survie dans l'ensemble sympathique et avec ses mérites. Toutefois, des énigmes bien faites et un style lovecraftien très caricatural ne suffisent pas à élever un produit miné par trop de problèmes imputables à sa réalisation à un chef-d'œuvre. Cependant, il faut garder à l'esprit qu'à l'ère de l'internet et des magasins numériques, les bugs sont désormais un problème qui peut être résolu grâce à des correctifs post-publication et dans ce cas, l'étude doit être reconnue, pour être restée sur la bonne voie: en fait , la maison de logiciels continue de travailler sur sa créature, publiant régulièrement des correctifs qui corrigent progressivement de nombreuses lacunes du jeu. Un travail qui continue même après des semaines, démontrant sans aucun doute la passion de l'équipe de développement envers leur travail. En conclusion, Westmark Manor reste un produit recommandé pour les joueurs qui souhaitent aborder les énigmes intéressantes d'un titre sans trop de prétentions, en passant plusieurs heures de loisir dans une structure avec des éléments qui cligne clairement de l'œil aux speedruns (comme la procéduralité d'une partie du objets et le compteur des heures de jeu toujours clairement visibles à l'ouverture de l'inventaire). Ceux qui ne rentrent pas dans cette description ou qui n'ont pas la moindre fascination pour les œuvres de Lovecraft, peuvent facilement tourner leur attention ailleurs.