Quantic Dream, jeux Telltale, jeux supermassifs. En ce qui concerne les aventures interactives, de nombreux développeurs ont utilisé le jeu vidéo pour raconter leurs histoires, et tout autant ceux qui ont laissé une marque dans le cœur des fans. Et qui de tous mérite l'adjectif «mémorable» sinon Life is Strange, Le voyage passionnant et surréaliste de Max et Chloé qui a acquis une énorme popularité. Grâce à ce travail, dont il est désormais impossible de ne pas en avoir entendu parler au moins une fois, DONTNOD Entertainment est devenu synonyme d'excellente fiction, certes pas irréprochable mais certainement capable de conquérir le vaste public des amoureux du genre. La vague de succès s'est plus ou moins poursuivie avec Life is Strange: Before the Storm puis s'est échouée avec Life is Strange 2, une histoire ambitieuse sans toutefois atteindre la force ou l'émotion que véhiculait le premier chapitre. Maintenant, DONTNOD est de retour en charge avec une nouvelle histoire: Tell Me Why, l'histoire de deux frères qui doivent faire face à un passé douloureux et sombre. Le travail se concentre sur des thèmes très actuels et profonds, tels que les problèmes familiaux, les liens personnels et l'identité de genre - cette dernière étroitement liée à l'un des protagonistes, un transgenre nommé Tyler. Un titre court, soigneusement organisé et dédié à des sujets qui n'ont pas trouvé beaucoup de représentation dans les jeux vidéo jusqu'à présent. Sera-ce un digne successeur du premier chef-d'œuvre de la maison de développement? Découvrons-le.

Dis moi pourquoi

À l'intérieur et à l'extérieur des souvenirs

Étant un titre basé uniquement sur la narration, un scénario émouvant et intrigant doit être au centre de la construction. Dans Tell Me Why, nous suivons les jumeaux Alyson et Tyler qui, après s'être rencontrés pour la première fois en dix ans, retournent dans leur Alaska natal pour vendre leurs maisons et déménager dans la ville. Ce voyage implique cependant avoir à revivre des souvenirs douloureux, liées à leur passé et aux terribles événements qui ont conduit à leur séparation. Et c'est ainsi que le calme et familier de Delos Crossing se transforme en un lieu plein de secrets et de mensonges, qui empêchent le couple protagoniste d'atteindre la vérité. Pour les aider, cependant, intervient leur lien profond, qui dans le pur style DONTNOD se manifeste sous la forme d'un pouvoir surnaturel: la Voix, une capacité qui permet d'échanger des pensées et des émotions sans parler, et de revivre leurs souvenirs comme s'il s'agissait de visions tangibles. Malgré ce dernier élément - un trait distinctif qui unit tous les travaux du développeur - nous sommes confrontés à une histoire décidément plus probable que les autres, qui garde les pieds sur terre et maintient notre attention sur les éléments les plus importants: les personnages, les thèmes, les émotions et les différentes facettes de la vie de petite ville. Une décision certainement louable, qui supprime bon nombre des critiques reçues par Life is Strange 2 et ramène le talent des auteurs dans la représentation des sentiments. Dans tout cela, cependant, nous ne sommes en aucun cas confrontés à une histoire triste ou même dramatique.

Comme expliqué avec précision par DONTNOD Entertainment, Tell Me Why est censé être une histoire d'espoir et de clôture des comptes avec le passé. Le développeur s'est assuré de ne pas tomber dans de mauvais stéréotypes et de ne pas donner la mauvaise épaisseur aux protagonistes et aux événements. La plus grande peur, face à des sujets aussi délicats, était en fait celle de conduire à la banalité ou de transformer le réalisme en comptine pour ne pas offenser le public. Avec un grand soupir de soulagement, aucun de ces soucis n'a trouvé sa place dans le jeu. Chaque élément jouit d'un naturel et d'une authenticité qui reflètent très bien la réalité: les réactions des personnages sont crédibles et plausibles, la bonne priorité est donnée aux thèmes lorsqu'ils surgissent et tout suit un fil logique bien étudié, qui donne vie et l'émotion à l'histoire. Un grand saut de qualité par rapport aux derniers travaux, avec la force de générer de l'empathie par quelques gestes et une poignée de mots, et qui ne ressent pas le besoin de recourir à des formules éprouvées ou à des clichés cinématographiques pour atteindre son but. Surtout, l'argument LGBTQ + en profite, en particulier la représentation de la transition de son T.Tyler est traitée avec le plus grand respect et est considérée à la fois par les auteurs et les personnages comme une simple nuance de sa personne, pas comme son seul trait distinctif - erreur courante et fortement critiquée dans d'autres œuvres. Au début, les connaissances et les membres de la famille ont du mal à s'habituer au changement mais en viennent vite à l'accepter et à ne plus le mentionner. Tyler est simplement Tyler, un homme né dans le mauvais corps et maintenant enfin à l'aise, ni supérieur ni inférieur à personne d'autre. Une représentation positive et loin d'être une critique sociale banale, ce qui vous fait apprécier encore plus le courage et la détermination du protagoniste.

À cet égard, la voix a été correctement insérée pour se lier naturellement à tout le reste. Bien qu'il s'agisse effectivement d'une capacité surnaturelle, la façon dont elle est exploitée par Alyson et Tyler et les avantages qu'ils en retirent restent des pièces secondaires d'un puzzle dominé par le réalisme. Ce pouvoir ne résout pas les problèmes et ne les crée pas: il se limite à intervenir pour permettre aux protagonistes de découvrir de nouveaux indices sur les mystères de leur enfance, tout en permettant au spectateur de vivre ses racines en regardant des séquences animées et en n'écoutant pas les explications. Tout en gardant ainsi sa signature dans le récit, DONTNOD crée le outil parfait pour rendre l'histoire originale et intéressante mais en permettant aux frères d'agir et de surmonter les obstacles par l'humanité et le dialogue. La similitude avec Max est donc forte, mais à un niveau encore plus plausible et à certains égards agréable.

Plus de soins, moins de choix

Maintenant que j'ai suffisamment insisté sur l'intrigue et les thèmes, parlons du gameplay. Comme évoqué précédemment, la quasi-totalité de l'attention du titre est placée sur son récit, mais il ne faut pas oublier un autre de ses aspects fondamentaux: l'intervention du joueur à travers des choix multiples. Ici aussi, en fait, nous pouvons prendre des décisions différentes et libres pour changer le cours des événements et changer la fin. Par rapport au passé, les carrefours Tell Me Why ont une saveur sucrée et salée. DONTNOD a en effet décidé de mettre l'intervention de l'utilisateur «en arrière-plan», à travers des choix moins marqués dont les conséquences ont un impact moins immédiat et évident par rapport à d'autres œuvres du même genre. D'une part, cette stratégie de conception tient le coup et n'enlève rien au reste du jeu: nous sacrifions donc un peu de liberté pour une histoire plus cohérente, plausible et autrement manipulable à travers nos actions. En revanche, l'esprit étudiant d'explorer les différentes voies fait défaut. Plusieurs fois, en fait, même les décisions qui semblent importantes ont des conséquences minimes, se différenciant parfois pour une simple ligne de dialogue. Ceux qui aiment les histoires plus réalistes seront probablement satisfaits de cela, mais les amateurs du côté gameplay des aventures interactives pourraient facilement être déçus.

Quant au troisième pilier de Tell Me Why, le moment est venu de discuter du secteur artistique, dans lequel se distingue tout le soin et l'amour de DONTNOD pour le détail et l'immersion. Avec moins de places disponibles et une histoire plus courte, chaque coin de Delos Crossing est plein de vie et de petits joyaux qui composent une image délicieuse. De la lumière qui se reflète sur les surfaces aux différentes marques de chips sur les étagères de la boutique de Tom Vecchi, vos yeux seront souvent ravis de l'esthétique du jeu (surtout si vous aimez la beauté des montagnes enneigées et des villages isolés). Côté sonore, la musique est parfaite et accompagne délicatement les émotions et les actions des personnages, tandis que les effets sonores auraient besoin de plus d'attention. Les inexactitudes et le manque de synchronicité ne sont pas rares à rencontrer et, si vous remarquez, ils gâchent partiellement l'immersion que tout le reste a été si occupé à créer. On sait que certains problèmes ont été résolus et le seront avec une mise à jour au lancement, donc je ne pense pas que je devrais juger le travail trop lourd pour cela. En ce qui concerne les chutes d'images ou les problèmes de rendu, il semble que la version Xbox du titre souffre un peu plus que la version PC, mais même ici, vous devez affiner entre les mains de l'équipe de développement.

Voici pourquoi

Tell Me Why s'avère être un grand pas en avant pour DONTNOD Entertainment: une œuvre courageuse et bien organisée, qui dépasse les limites des aventures précédentes et laisse place à des thèmes qui ne trouvent souvent nulle part ailleurs. Un travail non sans défauts et d'une durée globale courte, qui aurait certainement bénéficié de quelques heures de plus, mais en même temps le plus abouti sur le plan humain par le développeur. Là où il y a moins de substance, nous accordons plus d'attention aux détails, plus de profondeur dans les personnages et un œil sur des sujets délicats, racontés ici dans leur pleine positivité et dénués de tout stéréotype de mauvais goût. Si vous faites partie du créneau des amoureux du genre, donnez une chance à Tell Me Why. Si, par contre, vous n'avez pas aimé Life is Strange ou des œuvres d'une structure similaire, il est probable que même cela ne puisse pas changer d'avis. Aujourd'hui est disponible sur premier chapitre, tandis que les deux autres arriveront respectivement les 3 et 10 septembre - également sur Xbox Game Pass.