Nous y sommes: le dernier virage. Jusqu'à présent, le circuit a été doux, pas de virages trop serrés ou trop larges. Le seul problème est la neige sur la piste, le moindre contact pourrait faire tomber le véhicule et être fatal. Mais je m'en fiche, je bouge à plein régime et je suis prêt à effectuer la dérive parfaite pour terminer la course et gagner la compétition. Je place mon bras vers le frein à main quand, au loin, je me retrouve face à face avec l'émissaire de la défaite: un bélier. Je change de voie pour l'éviter et j'essaye de sauver ce qui peut être sauvé, mais maintenant l'omelette est faite: le véhicule fait un virage violent contre le garde-corps, compromettant toute la course. Je vais devoir me contenter de la deuxième place. Des malédictions et des blasphèmes suivent à la fin de la course.

Ceci est un très bref résumé de mon expérience avec Dérive inertielle, titre de course arcade développé par les Irlandais Divertissement de niveau 91 et qui cherche à raviver un style de jeu qui ces dernières années a été relégué - dans une sorte d'exil - sur le marché du mobile. Ce qui au premier abord peut sembler être la pelle habituelle qui tente de gagner en notoriété en imitant des noms plus nobles - dans ce cas, le manga Initial D de Shuichi Shigeno - parvient en quelques instants à montrer son cœur et son âme, mais avec une longue tamponnade la rue. Mais allons-y étape par étape.

Un voyage parmi les esprits libres

Bien qu'il n'en ait pas besoin, Inertial Drift suit les histoires de quatre garçons: Edward, Ada, Ibba et Viv. Au cours d'une soirée de pneus chauds et de cappuccino, le groupe décide de se lancer dans un voyage d'entraînement en vue de la Grand Prix d'été: le tournoi annuel qui décidera du nouveau King of Drifting. Au cours de cette longue tournée des lieux qui accueillent la compétition - à partir de la banlieue, jusqu'à une grande métropole ou une montagne enneigée - les garçons améliorent leurs compétences de conduite, nouant amitiés, rivalités, désaccords et relations de confiance. Inutile de dire que le mode histoire de Inertial Drift agit comme un énorme tutoriel qui permet au joueur de se familiariser avec les commandes et les différents types de courses. De plus, les quatre personnages représentent autant de styles de conduite et niveaux de difficulté.

Si Edward et Ada adoptent un style de conduite beaucoup plus calme et facile à maîtriser, avec des véhicules aux statistiques équilibrées à la fois en ligne droite et en courbe, Ibba et Viv sont les personnages utilisés par des joueurs plus expérimentés et avec des voitures avec une grande accélération initiale, mais avec un faible angle de dérive et qui teste les réflexes et les capacités de prise de décision des plus courageux. De plus, en complétant les défis proposés par le jeu, il est possible de débloquer les rivaux et les personnages secondaires rencontrés lors de la narration. Et depuis chaque personnage utilise une machine différente avec des paramètres personnalisés, avoir 16 voitures de course avec autant d'approches des pistes est plus que suffisant pour garder n'importe qui attaché à la manette de jeu pendant quelques heures.

Pour en revenir au récit d'Inertial Drift, la façon dont l'histoire est racontée est rejetée, sans droit de réponse. L'utilisation d'un modèle de style Visual Novel, avec des caractères statiques - malgré les quelques images d'animation - et des centaines de lignes de texte, rompt le rythme d'une exécution à l'autre. Bien sûr, ces cinématiques sont skiables et jeter de la boue sur le travail d'écriture effectué semble injuste, mais comme nous parlons d'un titre d'arcade, les développeurs pourraient non seulement offrir la possibilité de ne pas les inclure dans les options du jeu, mais aussi d'expérimenter diverses choix de réalisateur pour raconter leur propre histoire. Car soyons clairs: parler des performances d'une voiture concurrente sans l'avoir vue équivaut à acheter un téléphone non affiché dans la vitrine.

Inertial Drift: l'essai routier

En parlant des aspects positifs de Inertial Drift, son gameplay est évidemment l'élément le mieux réalisé de toute la production. Ce qui différencie la production de Level 91 des autres titres sur le thème de la dérive, c'est son système de contrôle particulier. Une fois la phase d'accélération et de freinage (qui utilise les déclencheurs classiques du gamepad) archivée, le reste est confié aux sticks analogiques: avec le stick gauche vous dirigez, avec le stick droit vous modifiez l'angle de la dérive. Cela permet au joueur d'effectuer des mouvements précis et fluides, en fonction de l'habileté de ce dernier.

En ce qui concerne les types de courses, il est possible de basculer entre les modes classiques «course», «time attack» et «practice» - ce dernier indispensable pour apprendre chaque virage des quatre circuits et obtenir les meilleurs temps - jusqu'aux options un peu plus spécifique comme «concours de style» et «duel». Si la première est essentiellement la course aux points habituelle, la seconde prend son exemple dans les canyons Need for Speed: Carbon, proposant une course où la distance entre le premier et le second est fondamentale. En parlant des modes de jeu disponibles, nous avons le "mode histoire" susmentionné, un "mode arcade" classique, le "mode défi" et enfin le "grand prix". Même si à première vue elles peuvent sembler peu nombreuses, ces options de jeu offrent plusieurs options pour l'exhaustivité, entre médailles d'or à conquérir et difficultés extrêmes pour «les vrais durs». On ne parle pas de centaines d'heures de gameplay bien sûr - et pour certains ce type de flux peut paraître répétitif et fastidieux - mais cela suffit à satisfaire les fanatiques de "KANSEI DORIFTO". L'attrait ne manque pas des modes multijoueurs habituels, divisés en «écran partagé» et «en ligne». Curieusement, il manque un mode lié au réglage et aux tests des voitures disponibles, ce qui aurait donné à Inertial Drift encore plus de longévité pour les fanatiques du perfectionnisme maniaque.

Un arrêt soudain

D'un point de vue esthétique et de performance, le titre est une montagne russe de hauts et de bas. Graphiquement, même sur la Nintendo Switch - la version à l'étude aujourd'hui - ce n'est pas mal. Chaque scénario a sa propre personnalité et son style reconnaissable, tandis que les véhicules sont bien modélisés. Cependant, sur l'hybride Nintendo, cette esthétique a un prix: la fluidité. Le jeu oscille en fait 30 images par seconde, pas exactement idéal pour un jeu de course mais malheureusement ce sont les limites de la plate-forme. Le problème survient lorsque le joueur redémarre le même jeu plusieurs fois. Dans une sorte de «Reverse Supersgommate», Inertial Drift prend en compte le freinage des voitures de course et maintient les particules chargées même après un redémarrage immédiat, affectant la fréquence d'images et forçant un retour au menu principal. Une négligence dans l'optimisation qui pourrait en aliéner beaucoup.

En fin de compte, Inertial Drift est un bon jeu de course d'arcade qui offre un niveau de défi adéquat et le complétisme et qui récompense les joueurs prêts à faire un pacte avec le diable pour apprendre les astuces et les secrets de la dérive. Mais si vous avez d'autres plates-formes disponibles en plus de Nintendo Switch, optez pour acheter sur celles-ci. La version Switch est passable et valable pour les jeux portables qui caractérisent la console hybride, mais certaines failles dans la phase d'optimisation la pénalisent fortement.