Vanillaware Elle est de retour. S'éloignant de la perspective fantastique à laquelle il nous a toujours habitués, il plonge tête baissée dans le genre de la science-fiction en l'explorant de manière quasi intégrale tant sur le plan artistique que sur le fond. 13 sentinelles Aegis Rim est une lettre d'amour sincère à la science-fiction qui voit les treize protagonistes engagés dans une lutte désespérée pour sauver leur monde. Oscillant entre les divisions de la vie scolaire, les sauts temporels et les batailles torrides à bord de mecha, on est entraîné dans une histoire complexe et fascinante, plein d'idées narratives. Ce n'est certainement pas un jeu qui rencontrera le goût de la masse et même les inconditionnels de la maison de logiciels pourraient avoir une grande hésitation à faire face à l'achat, compte tenu de la coupe si atypique du gameplay et du fait qu'il est fortement dilué par une composante très narrative. corsé. Cependant, c'est un titre capable d'intriguer la curiosité dès le premier instant et en s'y plongeant il est facile d'être charmé. 13 Sentinels pourrait pour beaucoup se révéler être presque un acte de foi ludique vidéo, un risque en bref, mais qui vaut absolument la peine d'être pris.

Les garçons qui ont sauté dans le temps

Il était une fois, ou peut-être deux, mais en réalité c'était cinq. L'histoire brillante et complexe de 13 Sentinelles est en fait rythmée par ben cinq échéanciers allant des années 40 à 900, dans une succession de situations que l'on verra toujours du point de vue de personnages différents et jamais avec une réelle constance narrative sur ce front. Il est impossible de décrire ou même de faire allusion à l'intrigue de la dernière œuvre écrite par George Kamitani sans dévoiler quelques petits détails qui peuvent compromettre le sens exceptionnel de découverte que le titre parvient constamment à offrir. Bien que les premières heures puissent être décidément chaotiques, incroyablement, on ne perd jamais vraiment le fil et, tout en passant d'un personnage à un autre presque sans arrêt, en étant témoin d'une narration qui ne peut être plus suspendue, on reste collé et de plus en plus intrigué au fur et à mesure que l'histoire se déroule. Après le prologue (en effet, i prologues) qui sert également de tutoriel à la fois pour le roman visuel et les phases de combat, le titre est divisé en trois sections distinctes: une dédiée exclusivement à batailles, un pour le histoire et un pour tout ce que nous pourrions définir en rapport avec traditions. La distinction entre la composante narrative et la plus expressément ludique cache un double sens, d'une part il s'agit d'un simple système pour différencier autant que possible les deux âmes différentes de 13 Sentinels, d'autre part il a presque un sous-texte de méta-jeu, puisque le les combats à bord des robots sont perçus par les protagonistes comme un rêve lointain et presque éthéré. Bien qu'il soit possible de choisir pratiquement à tout moment de passer d'un mode à un autre, le jeu nous obligera à faire face à certains affrontements uniquement après avoir terminé les parties narratives, et vice versa. Cependant, le cœur battant du jeu reste le composant de roman visuel malgré l'indispensabilité des affrontements et tout en bénéficiant d'un niveau d'écriture résolument élevé, tout en s'appuyant sur presque tous les stéréotypes et clichés du genre auquel il appartient, ainsi que celui du shonen manga, qui contaminent fortement la coupe narrative, dans certains traits il pourrait être trop bavard ou détaché pour une tranche de public. Etant plus spectateurs que joueurs dans ces longues sessions, on peut avoir l'impression de souffrir l'histoire de façon trop passive, ce n'est pas qu'on puisse vraiment parler de défaut mais peut-être un minimum d'interaction plus, ou l'illusion de lui-même, aurait a fortement profité à la production supprimant définitivement la possibilité de tomber sur une phase de «fatigué».

mech

Les résultats du casting, tout en montrant également dans ce cas tous les archétypes existants, l'un des principaux atouts du titre. Les treize protagonistes sont parfaitement caractérisés et bien qu'ils semblent coupés à la hache dans les premières heures, se plongeant dans leurs histoires et portant leurs vêtements, une profondeur et une caractérisation inattendues sont découvertes, toujours soutenues par un excellent style artistique, ce qui rend impossible de ne pas s'attacher à chacun des personnages principaux. Le développement de l'intrigue nous amène à découvrir et tisser des liens avec les autres garçons, unis par le fil rouge du destin qui les attache à la lutte acharnée contre les Kaiju. Il n'est pas nécessaire de passer beaucoup plus de mots sur la caractérisation, l'écriture et le scénario de 13 Sentinels Aegis Rim, à cet égard le travail de Vanillaware est presque parfait et la laisser sans voix serait un vrai crime.

13 sentinelles

Mécharomance

Les combats acharnés entre mecha et kaiju représentent l'autre face de la médaille de 13 Sentinelles, et s'expriment dans un système de RPG au tour par tour en temps réel, qui semble clin d'œil au genre RTS, également grâce à la vue isométrique des combats , mais il nous offre la possibilité de sélectionner calmement les actions à effectuer, en bloquant l'action une fois qu'un personnage a été sélectionné. Jusqu'à six pilotes peuvent être déployés sur le terrain, qui commanderont quatre types de mechs différents: Mêlée, polyvalent, tireur d'élite et assistance en vol. Nés à des époques différentes, les mechs diffèrent à la fois par leur apparence et, surtout, par l'ensemble des compétences actives et passives à utiliser et donc savoir construire une équipe variée préparée à toute éventualité est tout à fait essentiel, du moins sur le papier. Par exemple, les robots de mêlée titanesques peuvent causer des dégâts dévastateurs aux adversaires mais sont lents et incapables de frapper des ennemis volants, tandis que l'équipe de soutien aérien peut se déplacer rapidement et sans avoir à exploiter les rues complexes de la ville pour basculer entre zone à l'autre, mais leurs tirs sont tout sauf puissants. Il faut donc faire attention au positionnement de notre équipe et essayer de se déplacer fréquemment afin d'éviter les tirs ennemis, souvent capables de rendre nos mechas inutilisables en un seul coup. Dans ce cas, il est nécessaire de retirer le pilote de la collision, de le faire descendre du Sentinel puis de remonter à bord, en restant cependant fortement exposé aux tirs ennemis, qui dans ce cas s'avéreraient mortels. Bien que tout se passe facilement simple et assimilable et malheureusement pas soutenu par une composante visuelle particulièrement captivante, en effet, le titre se révèle suffisamment profond en ce sens pour pouvoir créer le bon nombre de variables pour rendre les batailles beaucoup moins triviales qu'elles ne le paraissent à première vue.

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Chaque mech peut apprendre, équiper et améliorer différentes compétences, actives et passives, être modifiées (dans les dernières étapes du jeu) pour perfectionner ses compétences et même le pilote bénéficie d'avantages qui peuvent augmenter sa capacité d'adaptation au cours des affrontements, ou donnez-lui un avantage et un rôle très personnels. Alors que les robots peuvent avoir des boucliers protecteurs à appliquer à leurs compagnons, des canons laser dévastateurs et des ondes EMP qui peuvent étourdir et abattre leurs adversaires, les pilotes peuvent être plus difficiles à atterrir ou plus rapides à se déplacer hors des Sentinelles, ou même, renforcer en fonction de la croissance ou de la diminution des membres du parti déployés sur le terrain. De plus, les bases de la ville à protéger sont connectées à un réseau de neurones qui peut être exploité au combat avec des compétences et des attaques redoutables mais à exploiter avec parcimonie, compte tenu du faible nombre d'utilisations qui nous sont permis. La variété est également revigorée par un système de défi optionnel, qui place des conditions supplémentaires sur chaque affrontement, augmentant la complexité de celui-ci et amenant ainsi le joueur à avoir à aiguiser son esprit et à mieux réfléchir à chaque action pour relever le défi. en prenant soin de satisfaire également le système de score et d'obtenir le rang S convoité à chaque combat. En bref, 13 Sentinels présente un système de mise à l'échelle de difficulté petit mais fondamental, essentiel pour les joueurs les plus exigeants, face à une facilité sous-jacente qui compromettrait autrement leur plaisir. Malheureusement, l'attrait esthétique déjà évoqué plus haut ralentit beaucoup l'enthousiasme et parvient à peine à offrir le pathétique d'un conflit de cette ampleur, rendant les batailles un peu froides en termes de caractérisation et souvent peu attrayantes. C'est le seul défaut sur lequel on puisse pointer du doigt, même s'il aurait été décidément difficile de trouver une solution capable d'embrasser efficacement la formule ludique adoptée, d'autant plus que le jeu était initialement né pour sortir également sur le malheureux PS VITA. En principe, fermer les yeux sur le front artistique du Battle Mode, même dans ce sens, le jeu fonctionne et divertit, mais sans avoir la même morsure que le reste de la production.

13 Sentinels: Aegis Rim est le jeu le plus audacieux de Vanillaware | Joueur américain

Vues futures

Compte tenu du CV de Vanillaware, il semble presque superflu de dire la bonté du profil artistique de 13 Sentinels Aegis Rim, bien que la coupe soit moins fantaisiste de titres comme Dragon's Crown et sans profiter des tons vifs de Muramasa: The Demon Blade, Yukiko Hirai et Emika Kida créent une composition beaucoup plus "calme" avec des couleurs douces, les contours clairs des personnages se rapprochent de l'apparence des crayons aquarellés et rend parfaitement la saveur onirique et presque éthérée que l'histoire veut exprimer. Considérant alors le thème de la lutte déchirante pour le salut de la Terre et les implications amères de l'intrigue, le style crée un contraste parfaitement deviné qui parvient à être pleinement cohérent avec ce que 13 Sentinels essaie d'être dans chaque petit coin. La conception des personnages des protagonistes - ainsi que du mecha - est excellé, tout en restant très sobre et dépourvue de fioritures ou de pics de caractérisation excessifs mais plutôt, elle frappe précisément par une simplicité qui n'est jamais banalisée. Les splendides illustrations des toiles de fond, ainsi que le soin apporté aux éléments individuels du jeu, encadrent une fresque magnifiquement réalisée dans chaque scène. Sur le plan sonore, 13 Sentinels frappe à nouveau la cible, grâce à une bande-son aux tonalités électroniques et à un rythme toujours pressant, avec cette empreinte japonaise qui vous ramène à Ghost in the Shell et semble faire un clin d'œil à Phantasy Star Online quand il prend des respirations plus large et plus épique. Techniquement, le jeu ne souffre que dans le mode bataille comme spécifié mais est pardonné immédiatement au premier portrait de n'importe quel personnage ou en choisissant au hasard l'un des paramètres du titre. Dans l'ensemble, 13 Sentinels est artistiquement un vrai bijou qui démontre en outre la capacité de Vanillaware à décliner un genre sans le dénaturer mais en le rendant unique et précisément avec une facilité désarmante.

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Épilogues

13 Sentinels Aegis Rim est l'un de ces titres difficiles à évoquer. C'est un titre probablement adapté à une branche spécifique de joueurs et pour cette raison, il pourrait même criminellement éclipser les yeux des fans de Vanillaware. Cela n'implique en aucun cas un défaut mais démontre plutôt - et c'est louable - le désir d'un éditeur de logiciels de créer son propre jeu sans se fixer comme objectif d'atteindre le plus grand nombre de personnes possible en sacrifiant leurs principes ou en faisant un clin d'œil aux genres. plus noble. Cela dit, une grande partie de l'expérience, celle liée au gameplay proprement dit, est présentée de manière au moins imparfaite, risquant de pénaliser et d'éloigner le joueur, même le plus expérimenté. En réalité, la structure ludique des affrontements, bien que peu carrée, fonctionne et divertit juste assez pour briser le rythme des phases délicieusement narratives, qui individuellement pourraient en fait être trop verbeuses mais qui, dans l'ensemble, se révèlent très bien équilibrées. Artistiquement inattaquable, parfaitement écrite et d'un tempérament unique, 13 Sentinels Aegis Rim est une autre perle de vanille qui, comme tous les trésors les plus précieux, risque d'être enterrée à jamais.