Où est passée l'EE? Où est la qualité la plus basse, les clés pour tout acheter, l'odeur de l'argent et le désir de ne donner au joueur que le pire des pires? Quelques mois après révélation officielle, Star Wars: Escadrons il est arrivé entre nos mains, à un prix budget de 40 €.

Realisé par Motive, Le studio de développement canadien d'EA, est leur deuxième projet, après avoir déniché la campagne pour Battlefront II. Ce sont donc des personnes à l'aise avec l'univers Star Wars. Cette fois, l'inspiration est définitivement X-Wing d'autrefois, le jeu de combat spatial légendaire qui nous a vu piloter les combattants les plus célèbres de la série Star Wars.

Dans une galaxie lointaine, très lointaine ...

Star Wars: Squadrons ressemble à un package compact et complet. Un menu simple nous emmène au mode histoire, le mode multijoueur ou missions de formation et l'interface se déplace rapidement et avec précision, car les jeux basés sur Frostbyte by Dice nous ont habitués maintenant.

Pour beaucoup, la viande du jeu pourrait être la campagne et c'est aussi la partie que j'ai affrontée en premier, il semble donc juste de commencer par elle. J'ai toujours considéré Star Wars comme un excellent univers pour raconter des histoires à grande échelle en moyenne et mauvaises pour le monde du cinéma. Hérétique, à contre-courant ou pas, quand je vois des décors aussi riches, avec un grand nombre de races, de mondes et de technologies, les voir confinés à quelques heures sur grand écran semble gaspillé, comme s'ils ne pouvaient pas respirer narrativement, mais uniquement de l'audiovisuel en chemin du budget hollywoodien.

Star Wars: Squadrons Frisk et la Force
Bien sûr, les références de Force sont là même si vous passez votre temps sur les combattants.

J'ai donc toujours préféré les expériences de l'univers élargi. Du légendaire chevalier de l'ancienne république du temps Bioware c'était toujours bon, le chevalier Jedi tout aussi merveilleux et suivi. Star Wars: Squadrons donne un visage et une histoire aux pilotes de chasse, ceux qui apparaissent sur grand écran pendant vingt secondes puis se font pulvériser dans un moment où il y a besoin de relever les enjeux, ou leur rôle est de ennemis mal visés qui n'existent que pour exploser.

Les deux faces d'une même histoire

Une triste vie celle des pilotes de starfighter dans cet univers semble-t-il. Quand ils deviennent les protagonistes, tout change. L'histoire vous met dans la peau de deux pilotes, l'un de la nouvelle république et l'autre de l'impériale, tout en accompagnant les équipes choisies, respectivement Vanguard et Titan. L'histoire elle-même n'a rien d'exceptionnel ou de nouveau pour la série, elle sert de prétexte pour donner un sens aux missions que vous entreprenez, mais offre des éclairs d'introspection non seulement. La période historique est peu de temps après la bataille d'Endor et s'inscrit dans un monde où l'Empire vient d'être vaincu et où une nouvelle réalité doit être reconstruite.

Entre les missions, vous pouvez parler à vos coéquipiers, qui vous proposeront des commentaires sur le monde, les événements et parleront un peu d'eux-mêmes. En particulier, j'ai trouvé la partie impériale intéressante, car elle donne une indication de ce qui s'est passé après la perte de l'empereur Palpatine. À la fin de tout, vous aimeriez qu'il y ait plus de place pour l'histoire. Changer de factions vous permet d'avoir une vue globale des événements et est un excellent gadget. Mais cela mérite beaucoup plus d'attention, car il joue davantage un rôle de soutien ici.

Escadrons Star Wars: cadre magnifique
Les paramètres sont fantastiques

Dans l'espace comme dans l'air

Ce qui vous tient collé au jeu, cependant, c'est autre chose. Le gameplay et le spectacle qui l'accompagne. La structure de la mission de la campagne elle-même n'explore pas un terrain inconnu. Entrez dans l'arène du niveau et abattez plusieurs cibles ou défendez d'autres. Il y a quelques objectifs secondaires en arrière-plan ainsi que des possibilités de changer d'objectif à la volée. Voler aux côtés d'un chasseur stellaire impérial, se précipiter à travers les débris spatiaux d'anciennes batailles pour échapper à des ennemis et regarder un combattant ennemi dans les yeux avant de le faire exploser avec des coups de blaster n'a pas de prix.

Les 8 heures de la campagne Star Wars: Squadrons s'envoleront agréablement, composant ainsi un bon tutoriel prolongé pour se familiariser avec les commandes et donner un spectacle audiovisuel. Ensuite, nous passons au multijoueur, où les mécanismes appris pendant le mode histoire de Star Wars Squadron doivent commencer à être appliqués avec abondance afin de conquérir l'ennemi.

En général le style de vol est un croisement entre la simulation et l'arcade. Nous essayons toujours de maintenir une sorte de poids et d'inertie du véhicule, mais le système de vol n'essaie absolument pas de suivre la physique newtonienne, il est configuré pour recréer des batailles de style Seconde Guerre mondiale dans l'espace, juste à partir de la tradition Star Wars. La seule différence par rapport à un simulateur de vol dans les airs réside dans les manœuvres à 0 vitesse.

Star Wars: Squadrons: Briefing.
Un briefing vous accompagnera à chaque début de mission, très bien fait et atmosphérique.

TOUTE LA PUISSANCE AUX MOTEURS!

L'élément actif de la bataille, en plus du mouvement, du tir et de l'utilisation de missiles / contre-mesures, est dû à la distribution d'énergie. Les moteurs, armes et boucliers, pour les navires qui en sont équipés, ont une quantité d'énergie assignée et à tout moment il est possible d'attribuer plus de puissance à l'un d'eux, pénalisant les autres laissés à sec. Savoir quand avoir un boost moteur pour s'échapper ou se rapprocher de l'ennemi, quand donner plus de poussée aux blasters ou aux déflecteurs est la base d'un bon pilote.

Chaque faction a également accès à différents types de véhicules, chacun avec sa propre spécialisation. La nouvelle république dispose d'ailes X, A, Y et U, tandis que les homologues impériaux sont les TIE Figher, Interceptor, Bomber et Reaper. Les classes sont divisées en quatre, dans le même ordre dans lequel j'ai présenté les noms des véhicules. Les chasseurs sont équilibrés et flexibles, les intercepteurs sont légers, rapides et puissants en 1v1, les bombardiers sont excellents contre les gros navires, moins contre les combattants et enfin les véhicules de soutien ont de nombreuses compétences pour aider leur équipe.

En compagnie c'est encore plus beau

Le multijoueur a deux modes. Le premier consiste en un simple match en équipe, 5v5, où celui qui réussit 30 éliminations gagne. Ici, vous apprenez vraiment à apprécier la conception des cartes et à quel point des obstacles bien placés peuvent créer des tensions et des tactiques autant que des bâtiments dans un jeu de tir terrestre. Volez près des structures pour échapper aux ennemis, faites des virages d'oie pour vous placer derrière un adversaire par surprise et remarquez comment il peut tourner à la vitesse de l'éclair et vous écraser d'un seul coup. La vérité est que pour autant que je puisse voir la tactique, la stratégie, l'intention, je suis un pédalo dans ce genre de jeux.

Ma série de tactiques et de planification a pu trouver plus de débouchés dans le deuxième mode multijoueur de Star Wars: Squadrons, qui voit deux équipes de joueurs défendre leur propre vaisseau capital tout en attaquant l'autre. La bataille se déroule par étapes, toutes assaisonnées d'un feu spectaculaire qui n'a que peu d'égaux. Ici, avoir une équipe composée de plusieurs navires, savoir se coordonner et pouvoir compter sur des équipements et des compétences diversifiés est important. C'est donc un mode qui fait moins avec des personnes aléatoires. Cela dit, le multijoueur offre une progression dans les rangs et des objets et équipements déverrouillables pour personnaliser l'apparence et l'armement de vos véhicules, mais ce sont très peu de choses.

Star Wars Squadrons: Tie Interceptor
Chaque véhicule a son propre style, son âme et les différents équipements peuvent donner une bonne variance.

Des bases techniques solides

Star Wars: Squadrons fonctionne sur Frostbite, un moteur avec une cible de 60 ips sur consoles. La version revue ici était la version PC et les performances sont en théorie plus qu'excellentes. Un RTX2060 couplé à 16 Go de Vram et un Xeon 2011 parviennent à tirer le jeu au maximum de détails, en 2560x1080, tranquillement sur 144fps et au-delà. La qualité de ce que vous voyez à l'écran est élevée et il y a beaucoup d'attention aux détails, en particulier à l'interface diégétique. Le seul problème, qui au moment de la rédaction n'a pas encore été résolu, est de savoir comment les animations ont un taux de rafraîchissement fixe de 30 images par seconde lors de la lecture au taux de rafraîchissement maximal du moniteur. Malheureusement, cela cause beaucoup de gêne pendant le jeu. Pour résoudre, j'ai été obligé de régler la fréquence à 59.94 Hz et de jouer à 60 ips. Les animations dans ce cas fonctionnent correctement à la fréquence de rafraîchissement.

Le jeu trahit également sa nature de titre VR. Dans les moments de pause dans la base, il est impossible de se déplacer librement et, en général, l'environnement est optimisé pour la possibilité de tourner librement la tête. En VR avec un HOTAS, l'expérience est transformatrice. Cela fait entre autres ressortir un peu les particularités de Star Wars. Mais lorsque vous avez la chance de bouger la tête, vous remarquez à quel point la conception du navire New Republic est infiniment meilleure. Pouvoir regarder à travers un cockpit en verre sur les côtés ou au-dessus vous permet de percevoir le champ de bataille bien mieux que les véhicules impériaux, qui offrent une vision tunnel avant et c'est tout. Ce qui est un inconvénient évident même en jeu.

Le seul autre défaut technique qui me vient à l'esprit est la présence d'une zone morte, un peu exagérée, qui rend la sensation de la commande pas très immédiate et précise. Dans l'ensemble, Star Wars: Squadrons est à mon avis une expérience formidable pour les fans de Star Wars. C'est juste un petit peu. J'aimerais voir une histoire plus profonde, les missions essaient de faire quelque chose de plus, multijoueur avec plus de cartes et de modes. Le sentiment est celui d'avoir un bon jeu VR à la main sur un écran 2D. Bon d'abord et j'espère qu'ils continueront sur cette voie.