Au début, il y avait Emiglio, le robot que chaque enfant né dans les années 90 voulait, très différent des mechs que les anime japonais avaient et auxquels ils se sont habitués. Pas de missile-fusée ni de circuit à mille vannes: a petit et drôle pour être mécanique, avec une voix synthétisée et des expressions faciales très limitées.

Et si ce petit robot gentil, maladroit et adorable se cachait beaucoup plus? Ce n'est probablement pas le cas avec Emiglio, mais tout cela correspond parfaitement à Horace, le protagoniste du titre homonyme est déjà arrivé sur Steam l'année dernière et débarque désormais sur Nintendo Commutateur.

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Horace l'un de nous

Le jeu né de l'esprit brillant de Paul Helman e Sean Scaplehorn, avec l'éditeur 505 Games derrière, est un plateforme metroidvania qui fait un clin d'œil à l'époque du 8 et du 16 bits, mais pas seulement en ce qui concerne le secteur graphique. Horace est un véritable hymne aux années 90, un jeu fait avec amour pour ceux qui aiment les jeux vidéo et parviennent à associer, à une déchirure automatique qui tombe, un simple sprite ou une citation à une œuvre célèbre.

Mais Horace n'est évidemment pas qu'un citationnisme et au-delà de l'apparence, il y a plus, cependant au départ le jeu peut paraître très linéaire et simple. L'histoire est toute racontée (avec doublage anglais mais sous-titres italiens, avec quelques fautes de frappe) par Horace lui-même avec un appareil aussi simple qu'efficace: parlant en personne des événements survenus dans le passé, le robot jaune parvient à créer un véritable empathie avec le joueur, semble-t-il spectateur de ce conte, presque comme s'il écoutait un vieil homme qui raconte sa vie. Et comme toutes les histoires d'expériences vécues, les rires, les sourires, mais aussi moments très touchants.

Cependant, on retrace toute sa vie, en 12 heures environ, du montage à la pleine maturité. Il est étrange de parler ainsi d'un être finalement inhumain, qui ne «grandit» pas et ne devient pas adulte, pourtant si vous fermez l'oreille (vous le dites, n'est-ce pas?) Sur la voix robotique et son être extrêmement naïf, Horace pourrait très bien être l'un de nous.

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Prenons les premiers pas du tutoriel

L'histoire m'a vraiment frappé: nous ne sommes pas confrontés à une intrigue qui sait à quel point, mais voir une plate-forme tellement animée par l'histoire m'a laissé abasourdi; L 'équilibre presque parfait entre cinématique et gameplay (peut-être quelques films de moins que j'aurais aimé) conduisent toujours à vouloir plus, on ne se lasse jamais, même après avoir échoué, échoué et encore échoué une phase de niveau.

Horace mélange en fait le plate-forme et genre metroidvania avec essai et erreur, vous permettant de répéter les sessions de jeu dans lesquelles vous mourez sans aucune interruption grâce à la réapparition pratiquement instantanée. Cela conduit à rejouer des dizaines de sessions dans lesquelles vous mourez autant de fois, mais la frustration, malgré une difficulté qui atteint des sommets assez élevés, il ne prendra jamais le dessus.

Après un tutoriel qui apprend à notre petit robot à se déplacer, les premiers chapitres accompagnent le joueur dans des mécaniques que vous devez bientôt apprendre à maîtriser: tout, pris individuellement, semble simple. Mais lorsque les niveaux commencent à exiger l'utilisation de tout ce que nous avons appris, le défi est beaucoup relevé, donnant à Horace, à la fois au jeu et au protagoniste, l'occasion de montrer ce que c'est vraiment.

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J'ai déjà vu ce porc-épic quelque part ...

Il la conception des niveaux est folle, avec beaucoup de hauts et peu de bas. Oubliez la linéarité d'un monde qui va de gauche à droite et vice versa: grâce à des bottes spéciales, Horace est capable de marcher sur les murs faisant ainsi tourner la caméra qui, dans certaines situations, peut être déroutante dans les parties les plus avancées. Après une dizaine de chapitres, lorsque vous arrivez au cœur de l'histoire, ils sont obligatoires réflexes rapides, précision des mouvements e intuition pour comprendre comment atteindre l'objectif regarder le niveau sous des perspectives totalement différentes.

Dit que cela peut sembler difficile à gérer mais en réalité, une fois que vous comprenez les mécanismes, cela commence "Pense differemment, presque comme si le cerveau commençait automatiquement à regarder les choses à 360 °. L'entreprise est également facilitée par l'excellent secteur graphique qui, avec le pixel-art 16 bits, parvient à tout rendre facilement reconnaissable au premier coup d'œil, des objets utiles aux murs évolutifs, des ennemis aux éléments électriques dont il vaut mieux garder large.

Pas vraiment une situation agréable

Le même souci du détail est également visible dans les cinématiques qui mélangent la «haute résolution» de 16 bits à 8 bits: les personnages, lorsqu'ils sont au premier plan, deviennent réels grappes de pixellas qui parviennent cependant à être expressif et caractérisé au maximum. Et rappelons-nous qu'aucun d'entre eux n'est doublé directement, mais ils obtiennent une voix grâce à l'histoire d'Horace.

Le secteur sonore est du même niveau, combinant des effets moyens avec unExcellent OST, composé de quelques chansons originales et de quelques remix de musique classique que tout le monde, au moins une fois dans sa vie, a entendu. Un travail magistral.

Ensuite, il y a la mise à niveau pour améliorer le protagoniste et rendre les choses un peu plus faciles: certaines boutiques vendent des améliorations que vous pouvez acheter avec de l'argent gagné grâce à de petits travaux, sous forme de mini-jeux, ou en vendant des déchets que l'on trouve tout au long du jeu. Un autre objectif, le premier et dont tout est réellement né, est en fait celui de nettoyer le continent d'un million de déchets: une mission qu'Horace tient beaucoup à cœur, à tel point qu'elle ne semble pas donner de poids à des événements bien plus importants dans lesquels il se trouve.

Le deuxième canapé le plus célèbre au monde

Un véritable hymne aux années 90, comme dit initialement, mais pas seulement en termes de graphisme. L'histoire et les paramètres sont plein de références à la culture pop entre films, jeux vidéo, musique, littérature, cinéma et séries télévisées. Notre Horace est aussi un amateur de jeux vidéo et le jeu fait tout pour lui plaire: dans chaque ville que nous trouvons chambres avec armoires d'arcade dans lequel nous pouvons jouer des titres iconiques avec des noms et des graphismes correctement modifiés mais parfaitement reconnaissables dans la mécanique. On joue donc des clones de Pac-Man, Guitar Hero, Pong, Space Invaders et bien d'autres que je ne nomme pas pour ne pas gâcher l'agréable surprise.

Horace est un jeu indépendant et un projet relativement petit, mais il montre à quel point des idées brillantes, une écriture bien pensée et une haute qualité peuvent faire la différence même sans budgets énormes. Un titre que je recommande vivement, en particulier sur Nintendo Switch, où la nature portable permet des sessions de jeu rapides et courtes. Toujours si vous pouvez vous arrêter.