Nintendo passe un bon moment. Depuis la sortie de Switch, la société semble avoir regagné une place parmi les grands noms du jeu vidéo, après le faux pas de la WiiU. Les données publiées dans le dernier rapport annuel semblent confirmer cette tendance: en 2020, Nintendo a enregistré une croissance record.

Cependant, il existe une énorme différence entre la société de Kyoto et ses principaux concurrents. PlayStation et Xbox ont derrière eux des multinationales colossales, qui peuvent également se permettre de produire des consoles à perte. Nintendo dépend au contraire entièrement de son secteur des jeux. Et aujourd'hui, ce secteur n'a qu'un seul nom: Switch.

Jusqu'à il y a quatre ans, Nintendo voyageait sur deux pistes parallèles, celle des consoles fixes et portables. De la Game Boy à la 3DS, de la Nintendo 64 à la Wii, les deux mondes se soutenaient.

Les deux traditions de Nintendo ont trouvé une synthèse presque parfaite dans le Switch. Cependant, si une partie, cette fusion a conduit tous les clients potentiels vers un seul produit, de l'autre a inextricablement lié le sort de l'entreprise à celui de la console.

succès

Jusqu'à présent, cependant, le chemin de Switch était imparable. Les données de l'exercice 2020 (qui s'est terminé en mars 2021) ont confirmé le succès étonnant de la console hybride. Quatre ans après sa sortie et plus d'un an après la dernière version, cette lite, on peut dire que Nintendo est plus que satisfait.

Seulement au cours des 12 derniers mois Les ventes de commutateurs ont augmenté de 52,7% par rapport à l’année précédente. Une croissance déjà importante, qui devient impressionnante lorsqu'elle est contextualisée. Switch a dû lutter contre la concurrence de la PlayStation 5 et de la Xbox Series X, deux consoles technologiquement supérieures.

Le secteur du logiciel a certainement aidé dans cette entreprise. La sortie d'Animal Crossing, en plus de représenter un succès commercial mondial, a contribué à relancer les ventes de Switch, alors même que le marché a été secoué par la sortie du Next Gen.

Animal Crossing New Horizons avec ses près de 21 millions d'unités a entraîné les ventes de la console au troisième trimestre. Nintendo a vendu onze millions de commutateurs au cours de ces trois mois seulement. Sans ce pic, la hausse des ventes de consoles aurait à peine atteint 37% qu'il a ensuite obtenu.

Ombre

Il est facile de penser que Nintendo n'a aucun problème avec ces résultats. Une analyse un peu plus approfondie révèle cependant un détail. La société de Kyoto est basée sur Switch. Non seulement les ventes de consoles représentent une part importante du chiffre d'affaires, mais il est clair que le secteur des logiciels bénéficie également de la création d'un écosystème propriétaire.

Switch devrait bientôt recevoir une mise à jour matérielle, mais les nouvelles concernant la nouvelle console sont rares. La crise des semi-conducteurs, également mentionné dans le rapport, a déjà eu un impact sur la production et pourrait étouffer Switch Pro dans l'œuf.

Dans ce contexte, nous pouvons voir la différence entre Nintendo et la concurrence: ce problème s'est également posé pour Sony et Microsoft avec la production des consoles Next Gen, mais la réponse des deux sociétés a été d'acheter des composants à des prix exorbitants et de produire à perte.

Nintendo ne peut pas se le permettre. Il n’a pas derrière lui un conglomérat de plusieurs milliards de dollars qui puisse le soutenir. Switch doit nécessairement apporter un bénéfice net. Il faudrait aussi considérer la spirale qu'une sous-production de consoles déclencherait. Moins de commutateurs signifie moins d'acheteurs possibles pour les titres propriétaires, qui sont l'âme du secteur des logiciels Nintendo.

Solutions

La situation peut se complexifier très facilement, mais les données montrent également une issue, également suggéré par Bloomberg. Nintendo a entre ses mains de nombreuses marques extrêmement rentables, dont elle n'a pas été en mesure de tirer pleinement parti. Le secteur mobile en particulier est extrêmement sous-développé.

Comme nous l'avons vu dans cette analyse, les jeux vidéo mobiles sont l'avenir du jeu. La tranche de marché que plus que toutes les autres a su développer ces dernières années est paradoxalement la moins exploitée par Nintendo. Les revenus s'élèvent à seulement 57 milliards de yens contre 1.700 pour Switch.

Les investissements dans ce secteur pourraient décrocher le sort de l'entreprise de celui de sa console phare. Logiciels, mobiles et services ils devront jouer un rôle beaucoup plus central qu'ils ne le font aujourd'hui dans l'économie de Nintendo.

Loin de moi l'idée de prédire la chute de Nintendo, la société est en bonne santé, mais elle montre aussi quelques failles. Le pari Switch a été gagné, mais l'avenir de l'entreprise reste à écrire.