A une époque de l'histoire du PC Gaming où nous trouvons des acheteurs potentiels et des fabricants incapables d'exécuter autant de nouveaux composants que possible, tout le monde ne serait pas prêt à prendre le risque, pour expérimenter une nouvelle approche sur la COMMENT profiter de l'expérience de jeu ultime qui a été affiché pendant des années par les membres de la Master Race, avec tout le respect que je dois aux joueurs sur console. Eh bien, en quelque sorte, Valve pourrait le faire avec son Steam Deck, le dernier bijou conçu par la société leader dans le domaine de la livraison numérique sur PC.

En un peu plus de deux jours (entre l'annonce officielle et l'ouverture des précommandes), la prochaine console portable marquée du symbole de la valve est devenue le seul sujet au centre de la plupart des discussions en ligne. Tout ira bien? Est-ce que ça va mal tourner ? Est-ce que ça ira de la même manière que les Steam Machines ? Quand Valve sortira-t-il Half-Life 1.0 + 2.0 Final Remix + ? Avant de répondre à toutes ces questions, je dirais que le moment est venu de prendre quelques pas en arrière et de reculer de quelques années les mains de l'histoire du jeu vidéo (et de Valve elle-même) et d'analyser le chemin long et tortueux qui s'achèvera d'ici la fin de l'année (ou en 2022 pour beaucoup d'autres) avec la sortie de la console. Et pourquoi pas, ajouter quelques considérations personnelles sur l'ensemble du projet et qui dans le pire des cas s'attireront beaucoup moins d'insultes à mon égard que ce que j'avais pris avec le dernier article sur Sony.

Pingouins, Open Source et Courage

Année domaines 2012, une période de transition pour l'ensemble de l'industrie technologique, avant même les jeux vidéo. Nous sommes en effet à l'aube d'un changement générationnel en ce qui concerne le marché des consoles, mais aussi dans la période de montée maximale du marché mobile, avec un intérêt croissant de la part de presque tous les opérateurs téléphoniques vers des systèmes d'exploitation libres et personnalisables, tel que Android, capable de prendre le modèle de smartphone proposé par Apple et le rendre accessible à tous, dans des appareils abordables. C'est précisément au nom de cette ouverture que Valve a décidé de se concentrer sur Linux comme un vaisseau de la révolution au sein d'un marché qui, bon gré mal gré, a vu et voit encore le pouvoir excessif de Windows, le système d'exploitation de Microsoft, une entreprise qui commençait à être un peu désagréable pour le bon Gaben.

Valve à cette époque était très différente de l'actuelle (malgré la sortie de perles comme Half-Life : Alyx) et en 2012 était toujours à la recherche du prochaine grande implémentation pour Steam, un client qui à l'époque avait déjà révolutionné la manière d'appréhender le jeu vidéo sur PC et qui était à ce moment-là en phase d'ouverture. Workshop, Marché, Greenlight vapeur et enfin et surtout le début en novembre 2012 du support officiel de Linux, l'incluant dans le programme Jeu de vapeur, sorte d'écosystème multiplateforme qui garantissait à ses utilisateurs la possibilité d'installer leur jeu vidéo préféré (au gré des développeurs) sur les principaux systèmes d'exploitation : Windows, macOS et le système Penguin précité.

Une solution qui, à la longue, s'est avérée infructueuse. Bien sûr, la communauté a vu des jeux comme Le sorceleur 1 et 2, Ombre de Mordor et bien sûr presque tout le portefeuille de Valve, mais en même temps le système lui-même était toujours trop de niche pour inciter les éditeurs de logiciels à développer le portage de leurs jeux disponibles sur Windows. À tel point que l'un des cas les plus célèbres liés à ce problème a pour protagoniste CD Projekt Red, qui en 2014 est venu ciblé par la communauté Linux pour avoir sorti une version « native » de The Witcher 2 basée sur le la virtualisation d'un exécutable Windows, et qui était inévitablement inférieur à la version originale. La protestation des joueurs était si agressive (et dans certains cas même toxique) qu'elle a forcé l'éditeur de logiciels polonais à abandonner tout soutien à la plate-forme open source, bien que The Witcher 3 ait également été annoncé pour SteamOS.

Pour résumer ce premier morceau, l'arrivée de Steam sur Linux n'aura certainement pas bousculé le paysage PC (qui voit Linux couvrir une part de marché de 2,7%), mais il a quand même semé une graine sur la terre. Une graine qui dans les années à venir a conduit à la naissance du projet de faillite le plus ambitieux et en même temps de Valve : steamos.

Le gros flop

"Oh SteamOS, combien as-tu chié !"

C'est la seule façon de résumer mes réflexions sur ce désastre du système d'exploitation. En fait, nous parlons d'une distribution (une version alternative d'un système d'exploitation) de Debian publiée en 2015 et qui transformé votre ordinateur en une machine dédiée exclusivement au démarrage du client Steam en mode Big Picture… C'est tout ! En un peu plus de quatre lignes j'ai listé les caractéristiques et les raisons du flop de cet OS qui avait déjà à l'époque très peu d'applications et était surclassé par d'autres systèmes d'exploitation basés sur Debian (Ubuntu pour n'en citer qu'un) qui avaient de leur côté un accompagnement continu et constant, en plus de pouvoir gérer des logiciels dédiés à d'autres activités en dehors du jeu. En dehors de cela, tous les inconvénients d'avoir un client Steam sur Linux en valent la peine.

Console portative Steam Deck ValveMalgré les critiques moins que positives, SteamOS a représenté la rampe de lancement (et la pierre tombale ultérieure) de leur deuxième projet de faillite : Machine à vapeur. En fait, même avant Steam Deck, Valve a pensé qu'il valait mieux faire le pas le plus long de la jambe et entrer avec force sur le marché des consoles. Annoncée aux côtés de l'OS en 2013, la Steam Machine (ou SteamBox comme il a été nommé dans les fuites) était une étape audacieuse de Valve pour amenez les jeux sur PC dans les salons, et ironiquement ce n'est pas la raison de son flop. Au contraire, le coût élevé des machines individuelles mises sur le marché (dont l'Alienware Alpha) et, comme auparavant, tous les inconvénients de SteamOS qui était préchargé par défaut, ont décrété la mort du projet.

Bien sûr, vous pouvez opter pour un Machine à vapeur basée sur Windows mais c'était toujours du matériel coûteux qui sapait le gadget le plus populaire des joueurs sur PC : mise à niveau de votre machine, un manque à l'époque compréhensible sur consoles mais pas sur PC (surtout après avoir laissé tomber un joli billet de 1000 euros sur un éventuel butoir de porte).

Proton & Vin

Une fois le chapitre Steam Machine clos, nous entrons dans une période de silence absolu où, pour le meilleur ou pour le pire, Linux reste un système d'exploitation utilisé principalement par des professionnels dans le domaine des technologies de l'information (ingénieurs systèmes, programmeurs, hackers, etc.) et des jeux. dans l'univers dédié au pingouin est vu comme un truc de geek, y compris des wrappers de lanceurs alternatifs tels que PlayOnLinux e Lutris ou même des méthodes orthodoxes comme la virtualisation basée sur le passage des GPU entre les systèmes hôtes et invités.

À ce stade de l'histoire, il serait également logique de penser à une reddition facile de Valve concernant également la prise en charge du système d'exploitation du pingouin, mais ce n'était pas le cas. En fait, de la façon dont je le vois, l'équipe derrière Steam Play a commencé à sauvegarder et à travailler sur comment faire fonctionner les titres non compatibles avec SteamOS sans mettre les maisons de logiciels individuelles au milieu. Et c'est exactement ainsi qu'en août 2018, Valve annonce fièrement Steam Proton, une couche de compatibilité gérée par Valve elle-même.

Pour les moins expérimentés en environnement, une couche de compatibilité est en un mot une interface qui peut être installée au sein de votre système d'exploitation, capable d'exécuter (avec les compromis nécessaires du boîtier) des applications normalement impossibles à exécuter, en l'occurrence des jeux et des programmes pour Windows. Parmi les différents points forts, contrairement à la version standard de Wine, Proton met de côté les librairies OpenGL au profit des librairies graphiques récentes et bien plus performantes Volcan, qui ont permis de lancer des jeux comme DOOM 2016.

Tout cela, sans développeurs comme Feral Interactive développer des versions natives pour Linux. En effet, comme dans le cas de son grand frère Wine, l'implémentation de Proton a conduit Valve à s'ouvrir encore plus à la communauté derrière le logiciel libre, permettant la compilation de plusieurs versions externes de cet add-on en partageant le code source sur GitHub. Et c'est là que le plaisir commence ! En un peu plus de 3 ans, la liste des titres compatibles avec Proton s'est considérablement allongée, couvrant une large tranche des titres les plus joués sur la plate-forme, avec bien plus de 18.000 XNUMX titres dont le fonctionnement a été documenté sur le site. ProtonDB. Pour le moment, il a atteint un niveau de compatibilité qui peut lancer des titres très attendus tels que Cyberpunk 2077 e Resident Evil : Village quelques heures après leur sortie officielle. Quelque chose qui, au moment de la sortie de Steam sur Linux, semblait impossible.

On ne parle pas d'un système parfait, bien au contraire. Là où Valve ne peut pas faire les choses correctement (comme dans le cas de l'exécution de codecs vidéo propriétaires), nous pensons que les utilisateurs aiment GlorieuxEggroll par le développement de versions personnalisées capables de tamponner certains problèmes. Cependant, on ne peut pas en dire autant des anti-triche, qui représentent pour l'instant le véritable obstacle à surmonter avant de faire Linux ce que Gabe Newell avait prédit en 2013 : l'avenir du jeu sur PC.

Steam Deck et le futur de VALVOLA

Et nous sommes arrivés au 16 juillet 2021 et chez Valve, nous commençons à tirer des conclusions. Steam Deck sera très probablement l'aboutissement de ce chemin qui a duré plus ou moins une décennie et qui, dès les premières images et déclarations officielles, semble déjà prendre tous ces revers, tous les flops du passé et les renverser de son propre chef. favoriser. SteamOS ne semblait-il pas être un système d'exploitation fiable ? Bam! SteamOS 3.0 change de noyau et devient un système basé sur Arch, avec tous les avantages qui découlent de ce choix, tout d'abord l'éventuelle publication périodique de mises à jour du système. Les machines à vapeur coûtaient-elles trop cher et le matériel qu'elles contenaient pourrait-il devenir obsolète avec le temps ? Et voici où se monte le Steam Deck architecture matérielle similaire aux consoles telles que PS5 et Xbox Series X / S, mais avec quelques compromis. Proton a-t-il toujours des problèmes avec Anti-cheats ? Aucun problème, Valve peut être en mesure de résoudre les problèmes de compatibilité avant même la sortie du Steam Deck.

Valve supportera bientôt l'anti-triche sur Linux. à partir de linux_gaming

De toute évidence, pour le moment, l'ensemble du projet pourrait s'avérer être tout et rien, et honnêtement, je me sens obligé de mentionner également certaines de mes préoccupations à ce sujet. Il faudra voir quelles seront les performances (à long terme) des prochains jeux à l'avenir, comment l'ergonomie des commandes de style Wii U sera gérée dans le modèle de console final ou s'il y aura une distribution dans notre territoire qui n'implique pas de payer des frais d'expédition particuliers (comme la boutique Steam nous a habitués depuis des années concernant la vente de matériel).Console portative Steam Deck ValveCe que j'essaie de dire, c'est qu'il est maintenant temps pour Valve d'appuyer sur le gaz et de tirer toutes ses cartouches, qu'elles atteignent ou non le million d'unités vendues. Avec tout le respect que je dois à PC Master Race criant pour la troisième fois au « Switch Killer », alors qu'en réalité Steam Deck ne vise pas à être cela. A l'inverse, Steam Deck est une opportunité de légitimer ce que vos produits aiment GPD Win, Aya Néo e UNEXPLAYER ont tenté de démontrer ces dernières années : le meilleur du PC Gaming doit s'ouvrir et aller au-delà de l'achat d'un ticket d'entrée prohibitif… Si les scalpers le permettent (sacs de merde).