Si vous la poursuivez pour harcèlement qui a débordé Activision Blizzard c'est sans aucun doute désastreux, la réponse de l'entreprise jusqu'à présent a réussi à être encore pire. Le silence assourdissant de Blizzard a cependant été brisé à plusieurs reprises par initiatives individuelles, ce qui a contraint le PDG Bobby Kotick répondre.

Blizzard avait décidé de ne commenter en aucune façon le procès intenté par l'État de Californie à son encontre. Les réseaux sociaux de tous les jeux de l'entreprise sont silencieux depuis une semaine, mais plus d'une rumeur a fait son chemin devant le mur érigé par Activision Blizzard.

D'abord un mail du président Allen Brack, obtenu par Bloomberg, qui a rassuré les salariés et reconnu le caractère problématique des allégations. Puis une collecte de signatures à laquelle se sont joints des milliers d'employés, et dans les mêmes jours les commentaires de deux anciens dirigeants importants de Blizzard. Enfin, hier, l'annonce d'une grève de tous les travailleurs de la maison de logiciels en solidarité avec les victimes d'abus.

Ce dernier coup a forcé l'entreprise à jouer avec leurs cartes face visible. Répondre aux demandes des employés était le PDG Bobby Kotick, une figure historique d'Activision qui a dirigé l'entreprise en multipliant sa valeur au cours des deux dernières décennies. Dans une lettre destiné aux employés mais rendu public, le PDG changer complètement de stratégie. 

Dès le départ, Kotick est autocritique, admettant que la réponse de la direction aux allégations et aux préoccupations des employés était inadéquate. Après les peines de circonstance nécessaires, le PDG annonce qu'il a confié au cabinet d'avocats WilmerHale une révision des règles et pratiques de l'entreprise en matière d'inclusion.

La lettre se termine par l'annonce de changements importants, résumés dans les cinq points suivants :

  1. Accompagnement des salariés. Nous continuerons d'enquêter sur toute allégation et de prendre des mesures sévères. Pour assurer ce service, nous emploierons du personnel expérimenté dans les départements des réclamations et des relations sociales.
  2. Séances d'écoute. Nous savons que beaucoup d'entre vous ont des idées inspirantes sur la façon d'améliorer notre culture. Nous créerons des espaces sécurisés, animés par des tiers, pour parler de ces changements.
  3. Changement de personnel. Nous évaluerons la position de leader et de manager au sein de l'entreprise. Quiconque aura mis en péril l'intégrité de notre processus de poursuite sera licencié.
  4. Politiques d'embauche. Au cours de cette année nous avons rappelé à tous les managers par mail de s'assurer de la diversité des candidats embauchés. Nous mettrons à disposition des ressources supplémentaires pour assurer le respect de cette directive.
  5. Changements dans le jeu. Nous avons reçu des conseils de nos joueurs qui pensent que certains contenus de nos jeux sont inappropriés. Nous les supprimerons.

Le conseil auquel le dernier point fait référence est probablement les protestations qui se sont produites principalement au sein de World of Warcraft. De nombreux joueurs avaient été gênés par la quantité de références au nom de Alex Afrasiabi, ancien cadre accusé d'être parmi les auteurs du harcèlement.

Kotick mène un changement de cap clair qui s'est toutefois opéré avec un retard coupable. Quelle que soit l'issue de cette cause, Activision Blizzard a pris un énorme coup à son image, et le silence de cette semaine n'a certainement pas aidé.