L'histoire d' Rôle critique c'est celui d'un succès improbable après l'autre. Du salon d'un doubleur américain à Twitch, au théâtre, en passant par les écrans de Prime Video, ce projet absurde ne cesse d'étonner.

Pour ceux qui sont complètement dans le noir, Critical Role est une campagne de Donjons et dragons, diffusé sur Twitch e YouTube, créé par Matthieu Mercer et joué par certains des acteurs de voix américains les plus célèbres et les plus acclamés.

Né d'un match entre amis, il a été apporté à Twitch par Felicia Day via sa chaîne Geek et divers, et depuis ce moment il n'a cessé d'étonner.

Les histoires de la première saison de Critical Role arrivent maintenant sur Prime Video avec la série animée La légende de Vox Machina. Un cas plus unique que rare dans le monde du streaming contemporain : non pas un projet conçu pour répondre aux tendances actuelles, mais une œuvre spontanée, née comme un cadeau du casting de Critical Role à leurs fans, et le resta.

The Legend of Vox Machina : la genèse du projet

C'était le 4 mars 2019 lorsque Critical Role a annoncé son Projet Kickstarter. À ce moment-là, la première saison était déjà terminée, et maintenant tout le monde dans le monde de Dungeons & Dragons avait au moins entendu parler de Matthew Mercer et du succès de sa campagne de streaming sur Twitch.

Des centaines de milliers de téléspectateurs chaque semaine, le détachement de Geek et Soundry pour former une société à part entière, et surtout crédit pour avoir contribué à la renaissance de Donjons & Dragons.

L'objectif de la collecte de fonds était ambitieux : 750.000 dollars pour un moyen métrage d'animation, mettant en vedette les personnages de Vox Machina, la fête de la première campagne Critical Role, aujourd'hui terminée.

En fait, Rôle critique Il avait déjà essayé d'être produit par un grand service de streaming, peut-être pour une série télévisée d'animation entière. Mais les réponses avaient toujours été négatives, et par conséquent, il s'est trouvé obligé de recourir à la générosité des fans.

Au cours des 24 premières heures depuis l'ouverture de la page Kickstarter, le compteur de dons tournait 4.332.066 dollars. Objectif brisé, tous les objectifs étendus brûlés en moins d'une journée, et plus d'un mois encore à venir pour lever les fonds. Ils étaient tous sans voix.

Il était évident qu'à partir de ce moment tout allait changer. Le moyen métrage est rapidement devenu une série télévisée, et lorsque le Kickstarter s'est terminé et que l'argent récolté a dépassé 11 millions de dollars, Critical Role a su franchir le pas.

Amazon, à travers Prime Video, prendra en charge la production et la distribution de La légende de Vox Machinatout en assurant aux fans que toutes les promesses faites lors de la collecte de fonds seraient tenues.

L'aventure commence

Lorsque le projet The Legend of Vox Machina a été annoncé, l'une des principales questions que la communauté s'est posée était de savoir quelle aventure lui serait racontée. Le choix s'est porté sur l'un des arcs narratifs les plus appréciés de la première campagne, celui de Whitestone.

Mais avant d'envoyer nos héros au nord de Tal'Dorei, les premiers épisodes nous livrent une petite aventure pour établir l'origine du succès de Vox Machina. Donc, en ne s'inspirant pas de la campagne diffusée sur Twitch, mais du jeu D&D à partir duquel tout a commencé, nos héros se retrouvent embauchés par le souverain d'Emon, pour vaincre une bête mystérieuse.

En coupant de grandes parties de la campagne, l'histoire appuie immédiatement sur l'accélérateur, révélant les vrais antagonistes. Pour autant, cela ne nous coupe pas le souffle face à la caractérisation des personnages, qui, même s'ils sont souvent peu profonds, sont capables de faire immédiatement ressortir leur propre personnalité.

L'intrigue est linéaire et agile, restant ainsi fidèle au matériau dont elle s'inspire. Il est facile de se passionner pour l'intrigue et de s'attacher aux personnages, à tel point que même moi, qui connais déjà l'histoire, J'avais hâte de regarder le prochain épisode pour voir ce qui allait se passer.

Vox Machine

Il n'est pas facile de raconter une histoire en chœur. Sans protagoniste qui se démarque, il est facile que les personnages peinent à émerger, que leurs contours s'estompent, et qu'il soit impossible de les distinguer les uns des autres.

Avoir un groupe de sept personnages au centre du récit était peut-être le pire risque auquel The Legend of Vox machina était confronté. Mais le test a été passé prestement, simplement en restant fidèle aux personnages qui ont été créés durant les trois années de la campagne d&d.

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La fête complète

Tout comme pendant les sessions, la plupart des personnages ne sont guère plus que des taches, ce qui est très courant dans Dungeons & Dragons. Scanlan est le barde égoïste et avec une passion débridée pour les femmes, Grog est le pas trop bon géant, Vexer c'est la femme forte, peut-être un peu trop attachée à l'argent.

Cela ne signifie pas qu'il existe des tentatives pour donner de la profondeur à certains membres de Vox Machina. Keyleth en particulier, elle est la première à avoir un soupçon de développement de caractère, qui repose sur ses insécurités. Rapidement cependant Percy et dans une moindre mesure Pike ils montent sur scène, montrant des aspects de leur personnalité avec lesquels le spectateur peut sympathiser.

Le reste de la distribution principale se taille un rôle de soutien, mais je suis sûr qu'à l'avenir, surtout si la série est renouvelée pour une deuxième saison, il y aura une chance pour eux aussi de briller.

Les personnages secondaires qui entourent les aventures de Vox Machina sont simples mais capables de se démarquer. Rien de spécial ou d'excitant, mais des épaules honnêtes pour nos protagonistes.

Les antagonistes, en revanche, sont immédiatement reconnaissables comme tels et surtout dangereux. Vox Machina est loin de les vaincre, et il doit recourir à des subterfuges et à des stratégies juste pour survivre. Chaque rencontre peut avoir des conséquences permanentes, et laisser sa marque sur les protagonistes.

Techniquement...

Le côté technique est le seul que j'ai envie d'ouvrir par une critique. La Légende de Vox Machina souffre malheureusement du syndrome du Prince Dragon. J'entends par là que les auteurs de cette série, tout comme ceux du fantasme de Netflix, ont choisi d'animer les personnages à un framerate inférieur au monde dans lequel ils évoluent.

C'est un choix artistique, qui a également été critiqué après la sortie de la première saison de Dragon Prince, et que même moi personnellement je n'apprécie pas. Je ne comprends pas la philosophie derrière ça, et les résultats sont maladroits et désagréables à regarder. Ce n'est pas une erreur, juste un choix, mais il n'en demeure pas moins que vous le trouvez disgracieux.

Le reste du secteur technique, cependant, est sans faille. Les scènes d'action en particulier sont remarquables, spectaculaires et jamais déroutantes.

Le doublage se démarque, bien sûr. Les voix de la distribution principale sont celles des acteurs de Critical Role, qui sont tous des doubleurs établis avec des décennies de carrière derrière eux.

Ashley Johnson (Pike) nous la connaissons tous comme la voix d'Ellie dans The Last of Us, Laura Bailey (Vex) est Abby dans le deuxième chapitre de cette même saga que son mari Travis Willingham (Grog) a fait ses débuts en tant que doubleur en tant que colonel Mustang de Fullmetal Alchemist.

Matthieu Mercer, Maître du jeu de campagne et doubleur de l'un des antagonistes, il est la voix de Cole Cassidy (anciennement McCree) dans Overwatch et de Jotaro Kujo dans Jojo's Bizarre Adventure. Les autres interprètes ont passé plus de temps en tant que directeurs de doublage qu'en tant que doubleurs, mais ils font toujours un excellent travail, et rien de moins n'est à attendre.

Il en va de même pour les doubleurs des personnages secondaires, qui peuvent se targuer d'un casting vraiment stellaire. à partir de Khary Payton (The Walking Dead) un David Tennant (le dixième "Docteur" dans Doctor Who), jusqu'à la participation de Felicia Day, la femme qui a eu la première l'idée folle de diffuser Critical Role.

La légende de Vox Machina : termes de comparaison

Mon avis sur The Legend of Vox Machina est largement positif à tous points de vue. Mais dans cette conclusion je veux me mettre à la place de ceux qui ne connaissent pas Critical Role, et risquer de se retrouver désorientés devant une telle série.

J'ai donc choisi trois séries d'animation très connues et populaires, pour les utiliser comme termes de comparaison sur des domaines spécifiques de The Legend of Vox Machina. De cette façon, j'espère pouvoir rendre la série plus accessible même à ceux qui ne participent pas à la communauté Critical Role.

Le premier travail auquel je veux le comparer est Prince Dragon, et pas seulement pour les choix d'animation douteux. Je trouve le style graphique et le réglage très similaire. Ce sont deux séries qui utilisent une fantaisie classique, familière, mais en même temps striée d'éléments excentriques qui la rendent unique.

La deuxième œuvre que je veux utiliser pour donner une idée du ton de cette série, et c'est Invincible. Je ne trouve pas de meilleure comparaison, le poix des deux séries est pratiquement identique. Léger et facile à vivre, mais qui ne manque pas de moments de réflexion sérieuse. Mais surtout couronnée d'une effusion de sang abondante et en général aucune considération pour les enfants éventuellement à l'écoute.

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« Nous sommes Vox Machina. On fout la merde."

Enfin, peut-être que la comparaison la plus risquée que je veux faire est celle avec Ésotérique. Attention cependant, je ne vais pas aborder ni le côté technique ni les personnages de la série inspirée de League of Legends, qui pour ce que j'ai vu jusqu'à présent sont sans aucun doute supérieurs.

Ce que je veux souligner, c'est l'approche des deux œuvres au profane, à ceux qui ne connaissent pas la matière dont ils sont tirés. Comme Arcane, The Legend of Vox Machina ne se soucie pas d'expliquer le monde dans lequel il se déroule, mais en même temps, il ne nécessite aucune connaissance préalable.

Il parvient à transmettre toutes les informations nécessaires, sans traiter le spectateur comme un enfant qui doit se faire expliquer chaque détail. Pour l'apprécier laissez-vous transporter dans l'univers de Matthew Mercer et s'appuyer sur sa narration, comme beaucoup le font depuis des années avec Critical Role.